The National Highway Traffic Safety Administration estima que más de 100,000 choques cada año se deben a conductores que se quedan dormidos al volante. En una encuesta realizada por the National Sleep Foundation, 60% de conductores adultos admitieron manejar mientras se sentían somnolientos. No se vuelva una estadística. Conozca las señales para que sepa cuando está teniendo sueño, lo que lo pone en riesgo de manejar somnoliento, y qué hacer para permanecer alerta.

¿Cuáles Son las Señales de Somnolencia?

The AAA Foundation for Traffic Safety proporciona algunas señales de alerta para ayudarle a identificar cuando se está cansando demasiado para manejar. Si usted empieza a experimentar alguna de éstas, es momento de dejar de manejar y de dormir un poco:

  • Dificultad para mantener los ojos abiertos y enfocados
  • Cabecear y no poder mantener su cabeza levantada
  • Soñar despierto o tener pensamientos vagos y desconectados
  • Bostezar mucho o necesitar frotarse los ojos
  • Descubrir que se sale del camino o conducir pegado al coche de adelante
  • Perderse señalamientos viales o pasarse del retorno
  • Sentirse irritable, inquieto e impaciente
  • Salirse del camino y golpear la orilla del carril en la carretera

¿Está en Riesgo?

Para determinar si usted tiene mayor riesgo de tener un accidente de tránsito relacionado con el sueño, the AAA Foundation for Traffic Safety hace las siguientes preguntas:

  • ¿Es usted un varón de 26 años de edad o menor?
  • ¿Ha estado despierto durante 20 horas o más?
  • ¿Ha dormido seis horas o menos en las últimas 24 horas?
  • ¿Con frecuencia maneja entre la medianoche y las 6 am?
  • ¿Frecuentemente se siente somnoliento mientras está manejando?
  • ¿Trabaja en el turno nocturno?
  • ¿Es conductor de un camión de largos recorridos?
  • ¿Es un viajero de negocios que pasa mucho tiempo en carretera y sufre de desfase de horario?
  • ¿Trabaja en más de un empleo?
  • ¿Le han diagnosticado apnea del sueño ?

Si usted puede responder afirmativamente a alguna de estas preguntas, tiene alto riesgo de tener un accidente automovilístico relacionado con el cansancio.

Además, análisis de choques de conductores somnolientos muestran que haber tomado medicamentos para dormir la noche anterior estuvo asociado con choques posteriores. Si usted pasa tiempo en la carretera, no use medicamentos para dormir que puedan producir somnolencia de rebote al siguiente día.

¿Qué Puede Hacer?

Cuando usted está sentado durante periodos prolongados de tiempo, sólo es natural que su cuerpo entre en estado de reposo. Ejercicios sencillos pueden ayudar a "despertar" sus articulaciones e incrementar la circulación en sus extremidades:

  • Gire sus hombros hacia atrás y después hacia adelante 10 veces.
  • Sacuda sus manos una a la vez contando hasta cinco. Haga esto dos veces con cada mano.
  • Estire su cuello y piernas cuando sea seguro hacerlo.
  • Siéntese erguido en su asiento. Tener una postura encorvada en su asiento restringe la capacidad pulmonar, de ese modo reduciendo el oxígeno al cerebro e incrementando esa sensación de sueño.
  • Si sus ojos se sienten cansados y secos, intente usar gotas artificiales para refrescarlos.

Nota: Si usted confía en el café para mantenerse despierto, es momento de detenerse y tomarlo en la noche. La mejor estrategia es tomar un descanso del volante.

Si sus circunstancias requieren que maneje cuando está cansado, podría querer hablar con su médico sobre la posibilidad de que un medicamento por prescripción pueda ofrecer beneficio. Además, si usted sospecha que tiene apnea del sueño, hable con su médico acerca de sus síntomas para que pueda obtener tratamiento adecuado.

Mientras tanto, es importante recordar que manejar cuando está cansado podría ser tan peligroso como manejar en estado de ebriedad; para usted y para otras personas en el camino.