El problema con el triple A

Un aneurisma es una protuberancia o agrandamiento en la pared de una arteria. Las arterias son vasos sanguíneos responsables de transportar sangre rica en oxígeno del corazón hacia otros órganos del cuerpo. Un aneurisma se presenta cuando la pared arterial se debilita.

La mayoría de los aneurismas ocurre en la aorta. La aorta es la arteria principal que transporta la sangre del corazón al abdomen, la pelvis y las piernas.

Un aneurisma aórtico abdominal (AAA) se refiere a la inflamación o protuberancia de las paredes arteriales que se encuentran en el abdomen. Los AAA no siempre causan problemas, pero un aneurisma roto puede provocar sangrado interno o incluso la muerte cuando no se trata.

¿Cuáles son los tipos de aneurismas de la aorta abdominal?

Los AAA se clasifican de acuerdo con su tamaño y la velocidad a la que crecen. Estos dos factores les dan a los médicos una idea de cómo el aneurisma afecta la salud del paciente que padece esta condición.
  • AAA pequeño (de 3 cm a 4.4 cm de ancho): son aneurismas de crecimiento lento que tienen un riesgo mucho menor de ruptura. Se recomiendan ecografías regulares para monitorear su crecimiento.
  • AAA mediano (de 4.5 cm a 5.4 cm): estos tipos de aneurismas requieren ecografías cada tres meses para verificar si se están agrandando.
  • AAA grande (de 5.5 cm o más): estos AAA de crecimiento rápido tienen muchas más probabilidades de romperse, lo que puede provocar complicaciones potencialmente mortales. Estos tipos de AAA deben tratarse con cirugía, especialmente si están causando síntomas o filtrando sangre.

¿Cuáles son las causas más comunes de los aneurismas de la aorta abdominal?

Se desconoce la causa exacta de los AAA. Sin embargo, los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar esta condición médica:
  • Fumar: daña directamente las paredes arteriales, haciéndolas más susceptibles a los abultamientos. Fumar también aumenta el riesgo de hipertensión.
  • Aterosclerosis: ocurre cuando se acumula placa dentro de las arterias. Con el tiempo, la placa se endurece, lo que limita el suministro de sangre rica en oxígeno a los órganos y al resto del cuerpo.
  • Hipertensión: la presión arterial alta también puede debilitar las paredes de la aorta. Esto puede provocar la formación de un aneurisma.
  • Inflamación vascular (vasculitis): inflamación grave en la aorta y otras arterias que ocasionalmente puede causar un AAA.
  • El sexo masculino: los AAA son más comunes en los hombres y en personas blancas que en personas negras.
  • Infección o lesión
  • Factores genéticos

¿Puede sentir un aneurisma de aorta abdominal?

El aneurisma de aorta abdominal a menudo no muestra ningún síntoma evidente a menos que se rompa. Por lo general, se descubre durante la evaluación o las pruebas. Si una persona tiene síntomas, pueden incluir los siguientes:
  • Palpitaciones o dolor profundo en el estómago como un latido del corazón
  • Dolor que se extiende desde el abdomen o la espalda hasta la pelvis, las nalgas, la ingle o las piernas
  • Dolor de estómago que no desaparece
  • Piel pegajosa o sudorosa
  • Mareos
  • Náuseas y vómitos
  • Frecuencia cardíaca aumentada
  • Desmayos o shock

Detección del aneurisma aórtico abdominal

Los AAA que no se han roto se detectan o diagnostican durante las ecografías o cuando su médico palpa su estómago y encuentra lo siguiente durante un examen:
  • Un bulto (masa) en el abdomen
  • Sensación de pulsación en el abdomen
  • Abdomen rígido o tenso
Se pueden realizar los siguientes exámenes si su médico sospecha que usted puede tener un aneurisma aórtico abdominal:
  • Ecografía abdominal
  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada (TC) del abdomen para confirmar el tamaño del aneurisma
  • Angiografía por TC (ATC) para ayudar con la planificación quirúrgica

¿Cuáles son los factores de riesgo del aneurisma aórtico abdominal?

Si responde afirmativamente a una o una combinación de las siguientes descripciones, entonces tiene una mayor probabilidad de desarrollar un AAA:
  • ¿Es hombre?
  • ¿Es obeso o tiene sobrepeso?
  • ¿Tiene más de 60 años?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o antecedentes de accidentes cerebrovasculares?
  • ¿Es hipertenso y tiene entre 35 y 60 años?
  • ¿Tiene colesterol alto o acumulación de grasa en los vasos sanguíneos o aterosclerosis?
  • ¿Lleva un estilo de vida poco saludable y sedentario?
  • ¿Ha sufrido un traumatismo en el abdomen u otro daño en la sección media?
  • ¿Fuma o ha fumado anteriormente?
  • ¿Padece una enfermedad pulmonar obstructiva crónica?

¿Cómo se puede tratar un aneurisma aórtico abdominal?

Los tratamientos dependen de su tamaño y ubicación exacta. Si está sangrando debido a la ruptura de un AAA, necesitará cirugía de inmediato. Si el aneurisma es pequeño y no hay síntomas, la cirugía rara vez se realiza. En cambio, es posible que su médico decida monitorear de cerca su condición a través de pruebas de ultrasonido cada seis meses.

La cirugía generalmente se realiza cuando el aneurisma es de tamaño mediano, mide más de 2 pulgadas o 5 centímetros de diámetro, o está creciendo rápidamente, para evitar que se desarrollen complicaciones. El desenlace clínico suele ser bueno si la cirugía se realiza antes de que el aneurisma se rompa.

Los dos tipos de cirugía son:
  • Reparación abierta: la forma más invasiva de cirugía que se usa para los aneurismas que son muy grandes o que ya se han roto. Este procedimiento consiste en hacer un corte grande en el abdomen para reemplazar las áreas dañadas de la aorta con un injerto hecho de material artificial. Este tipo de cirugía tiene un tiempo de recuperación más largo.

  • Injerto de stent endovascular: es una forma menos invasiva de cirugía que se puede realizar sin hacer un corte grande en el abdomen, lo que hace que el tiempo de recuperación sea más rápido en comparación con una cirugía de reparación abierta. Utiliza un injerto para estabilizar las paredes debilitadas de la aorta. Este procedimiento más seguro se aplica a aquellas personas con condiciones médicas existentes o adultos mayores.

¿Cómo reducir el riesgo de desarrollar un aneurisma aórtico abdominal?

Hay varias maneras de evitar los AAA o ayudar a evitar que se hagan más grandes. Su médico también puede recetarle medicamentos si tiene una condición, como hipertensión, colesterol o diabetes, que aumentan su riesgo de tener un AAA. Estos hábitos saludables para el corazón incluyen
  • Comer
  • Hacer ejercicio
  • Mantener un peso saludable
  • Dejar de fumar
  • Reducir el consumo de alcohol
  • Reducir el estrés
Cuando una aorta abdominal se rompe, se convierte en una emergencia médica. Si usted o alguien que conoce tienen alguno de los síntomas mencionados en este artículo, busquen atención médica o llamen inmediatamente al 911.

Fuentes:
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
National Heart, Lung, and Blood Institute
MedlinePlus
National Health Service UK
Healthline

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