Si usted una de los millones de personas con insomnio, podría tener dificultad para quedarse dormido o se queda dormido fácilmente sólo que se despierta a mitad de la noche. Hay una variedad de inductores del sueño de donde escoger, pero muchos pueden dejarlo con la sensación de aturdimiento o "resaca" la mañana siguiente. Peor aún, algunos pueden llevar a la dependencia y afectar la memoria y el movimiento.

Estos efectos secundarios han sido relacionados con la clase de inductores del sueño que anteriormente se prescribían comunmente llamados benzodiazepinas, las cuales ayudan a que se quede dormido al reducir su sistema nervioso central. Las no benzodiazepinas, una nueva clase de inductores del sueño sueño, trabajan de manera similar, pero pueden tratar mejor áreas específicas en su cerebro. La prescripción de medicamentos que encajan en esta categoría, como el zaleplon (Sonata) y zolpidem (Ambien), se han vuelto la opción más popular para tratar el insomnio.

El Período de Semidesintegración de la Sonata

La sonata puede provocar aturdimiento en las mañanas porque está diseñada para tener un período de "semidesintegración" corta, lo que significa que permanece activa en el cuerpo sólo por un periodo corto. Por consiguiente, ayuda a promover la somnolencia cuando la tome en la noche, pero no lo deja sintiéndose sedado muchas horas después cuando intenta seguir con su día.

Uno de los puntos más importantes que recordar sobre la Sonata es tomarla justo antes de irse a la cama y sólo cuando tenga cuatro o más horas para dormir. Si toma el medicamento sin suficiente tiempo para dormir, puede despertarse sintiéndose soñoliento y tener problemas de memoria, efectos secundarios que aún pueden acompañar esta clase más reciente de fármacos.

¿Para Qué Es Más Útil La Sonata?

Los estudios han mostrado que la Sonata es más efectiva al ayudar inicialmente a quedarse dormido. Pero el medicamento no incrementa el tiempo en que permanece dormido o disminuye las veces en las que se despierta durante la noche. "Algunas personas duermen bien, pero se despiertan y no pueden volverse a dormir. Estoy preocupado porque la Sonata no será tan útil para estas personas," dice David White, MD, Director del Sleep Disorders Program en Boston's Brigham y el Women's Hospital.

Las Dos Versiones del Ambien

Una de las prescripciones más populares de los fármacos para dormir es el Ambien, el cual viene en dos versiones: alivio regular y prolongado. El primero puede ayudarlo a quedarse dormido con rapidez, mientras que el último puede ayudarlo a quedarse y a permanecer dormido. Si usted es una persona mayor y lucha con el insomnio, un estudio publicado en el American Journal of Geriatric Psychiatry encontró que la versión de alivio prolongado (la cual se toma en una dosis más pequeña) puede mejorar la afección cuando se toma durante varias semanas.

¿Por Qué Ha Estado Ambien en las Noticias?

Hace varios años, un número de noticieros se enfocaron en la gente que tomaba Ambien quienes después se comportaban de manera extraña. Por ejemplo, han habido casos de gente caminando, comiendo, incluso manejando mientras no están completamente despiertos y después no pudieron recordar estas actividades en la mañana.¿Por qué han sido relacionados estos reportes con el Ambien; en vez de otros fármacos de la misma clase, como la Sonata? Los investigadores creen que esto puede estar relacionado con el período de semidesintegración del Ambien; éste permanece en el cuerpo más tiempo que la Sonata. Esto significa que tiene que reservar más tiempo para dormir: al menos de 7 a 8 horas. Esto es verdad tanto para versión de alivio regular como para la prolongada.

Más allá de la Sonata y el Ambien, otras no benzodiazepinas también están disponibles, como la Lunesta (eszopiclona). Con un período de semidesintegración de aproximadamente seis horas, Lunesta está diseñada para ayudarlo a quedarse y a permanecer dormido y puede usarse para tratar el insomnio que ocurre durante periodos de tiempo prolongados, así como también el insomnio que ocurre todas las noches.

La Advertencia de la FDA

En comparación con la generación anterior de los inductores del sueño, las no benzodiazepinas sí ofrecen ventajas. Tiene menos posibilidad de sentir somnolencia, teniendo insomnio de rebote (donde presenta dificultades para quedarse dormido después de dejar el medicamento) y de volverse dependiente. Sin embargo, hay aún efectos secundarios y riesgos.

En el 2007, la Food and Drug Administration (FDA) ordenó a los fabricantes de los inductores del sueño a cambiar sus etiquetas para incluir advertencias sobre los riesgos potenciales, como conducción de sueño, choque anafiláctico (una reacción alérgica severa) y angioedema (inflamación facial severa). Por ejemplo, la Sonata contiene un tinte amarillo que puede causar una reacción alérgica en algunas personas. En general, debe tener precaución cuando tome inductores del sueño y seguir cuidadosamente las indicaciones.

Las Opciones de la Farmacia

Tal vez sienta que las opciones en su farmacia local serían una mejor alternativa. Muchos medicamentos para dormir sin receta médica (OTC por sus siglas en inglés), como Tylenol PM y Nytol , contienen antihistamínicos. Etiquetados como difenhidramina o doxilamina, los antihistamínicos se usan para tratar alergias, pero también pueden inducir el sueño en algunas personas, ayudando a aliviar el insomnio que se presenta y desaparece. Sin embargo, La American Academy of Sleep Medicine reporta que, "La mayoría de los tratamientos de insomnio que puede comprar en las tiendas han demostrado muy poco con respecto a su funcionamiento y seguridad."

De acuerdo con el Dr. White, los OTC pueden tener más efectos secundarios potenciales que algunos inductores del sueño de prescripción. Algunos de estos efectos secundarios incluyen somnolencia, olvido, debilidad, resequedad en nariz y ojos y retención urinaria. Evite tomarlos si tiene ciertas enfermedades, como glaucoma , agrandamiento de la próstata o dificultades para respirar. Asegúrese de hablar con su médico antes de que tome cualquier inductor del sueño OTC (incluyendo hierbas y suplementos) porque podrían haber interacciones con otros medicamentos que usted esté tomando.

Opciones de la Naturaleza

Si está interesado en opciones alternativas y naturales para el insomnio, la valeriana y la melatonina son dos de los tratamientos que se han utilizado más extensamente. La valeriana es una hierba comunmente usada para ayudar a tratar el insomnio intermitente. Pero de manera más interesante, el estudio más grande hecho sobre esta hierba encontró que ayudó al mejorar el sueño a largo plazo (después de tomar la hierba durante cuatro semanas). Aunque, en otros estudios, los investigadores encontraron que la gente respondió a la valeriana inmediatamente. Para hacer el asunto más complejo, algunos estudios no encontraron ningún beneficio. En general, no está claro si la valeriana tiene un efecto sobre el insomnio. Tiene pocos efectos secundarios, incluyendo dolor de cabeza.

La melatonina es una hormona que es parte del ciclo de estela de sueño. Por ejemplo, estar en un cuarto obscuro provoca que su cuerpo fabrique melatonina. Los resultados han sido mezclados en cuanto a sí esta sustancia puede ayudar a tratar el insomnio ordinario, pero si parece ayudar a la gente que tiene insomnio relacionado con el desfase horario. La seguridad de tomar melatonina a largo plazo no ha sido establecida y puede disminuir su función física y mental.

Otros tratamientos naturales, como la relajación y el tai chi, pueden ofrecer algún alivio del insomnio. Sin embargo, no hay suficiente evidencia para recomendar la acupuntura para el insomnio. Además, otras numerosas hierbas y suplementos (por ejemplo, la hierba de San Juan, 5-HTP, entre otros) han sido probadas, pero hay poca evidencia de que éstas sean útiles. La kava puede ayudar si usted también tiene ansiedad.

¿Qué Debe Hacer?

Con tantos tratamientos disponibles, ¿cómo sabe cuál es el correcto para usted?

Muchos expertos, incluyendo el Dr. White, sugieren intentar otros métodos antes de usar medicamentos. Por ejemplo, la National Sleep Foundation recomienda tomar medidas para promover el sueño, como crear una rutina a la hora de acostarse y tener una hora de acostarse y tiempo para despertar regulares.

También, consulte a su médico para verificar si alguno de los medicamentos que está tomando podrían estar causando el problema. Algunos fármacos para la presión arterial alta y el asma están relacionados con la alteración del sueño. Evitar el alcohol, la cafeína y la nicotina también podría ayudar.

También es importante, que obtenga un diagnóstico apropiado porque, en algunos casos, la afección principal no es el insomnio. El dolor, los problemas digestivos,, la ansiedad y la depresión pueden interrumpir que usted tenga una noche completa de sueño.