El ácido para aminobenzoico (PABA) es mejor conocido como el ingrediente activo en los bloqueadores solares. Este uso del PABA no es realmente medicinal; como un par de gafas para el sol, el PABA bloquea físicamente los rayos ultravioletas cuando se aplica en la piel.

Sin embargo, existen algunos usos medicinales propuestos para complementos orales de PABA. Algunas veces se ha sugerido como un tratamiento para varias enfermedades de la piel y el tejido conectivo, así como para la infertilidad masculina. Sin embargo, la mayoría de los datos clínicos del PABA provienen de estudios anteriores, algunos desde principios de los años cuarentas.

Fuentes

No se cree que el PABA sea un nutriente esencial. No obstante, se le encuentra en alimentos, principalmente en granos y carnes. Generalmente pequeñas cantidades de PABA están presentes en los complementos de vitamina B así como en algunos multivitamínicos.

Dosis Terapéuticas

Una dosis terapéutica típica de PABA es de 300 a 400 mg diarios. Algunos estudios han utilizado dosis mucho más altas. Sin embargo, se han encontrado efectos secundarios serios en dosis por arriba de 8 g diarios (consulte los Temas de Seguridad). Probablemente no debe tomar más de 400 mg diarios excepto bajo supervisión médica.

Usos Terapéuticos

El PABA ha sido sugerido como tratamiento para esclerodermia, una enfermedad que produce tejido fibroso en la piel y órganos internos.1,2 Un estudio doble ciego controlado por placebo, de 4 meses de duración y con 146 personas con esclerodermia estable de larga duración, sin encontrar evidencia de cualquier beneficio.3 Sin embargo, la mitad de los participantes de esta prueba la abandonaron antes del final, provocando que los resultados fueran poco fiables.

El PABA también ha sido sugerido para otras enfermedades en que el tejido fibroso anormal está implicado, como la Enfermedad de Peyronie, una enfermedad en la cual el pene se dobla debido a la acumulación de este tejido.4 - 6 Sin embargo, todavía no se han realizado estudios doble ciego que pudieran demostrar que el PABA es efectivo para la enfermedad de Peyronie.

Basado en un pequeño estudio de la época de la Segunda Guerra Mundial, el PABA ha sido sugerido para el tratamiento de esterilidad masculina así como vitiligo, una enfermedad en la cual parches de piel pierden su pigmentación, dando como resultado manchas pálidas. Sin embargo, este estudio no tuvo un grupo de control, así que sus resultados no son significativos.7 De manera irónica, un estudio reciente sugiere que altas dosis de PABA pueden causar vitiligo (consulte Temas de Seguridad).

Temas de Seguridad

El PABA es probablemente seguro cuando se toma en dosis de 400 mg diario. Posiblemente sus efectos secundarios de esta dosis son menores, incluyendo erupción cutánea de la piel o pérdida del apetito.8

Sin embargo, las dosis más altas son una historia diferente. Existe un caso reportado de toxicidad grave en el hígado de una mujer que tomaba 12 g diarios de PABA.9 Afortunadamente, su hígado se recuperó por completo después de que dejó de usar este complemento. También, un estudio reciente sugiere que 8 g diarios de PABA pueden provocar vitiligo, la enfermedad con manchas en la piel descrita anteriormente.10

Evidentemente, hay preguntas que necesitan ser contestadas acerca de la seguridad de las dosis altas de la terapia de PABA. Usted no debe tomar más de 400 mg diarios excepto bajo supervisión médica.

El PABA puede interferir con ciertos medicamentos, incluyendo antibióticos de sulfa.11,12

La seguridad en niños pequeños, mujeres embarazadas o lactantes y aquellos con enfermedad hepática o renal grave no ha sido determinada.

Interacciones que Debería Saber

Si usted está tomando antibióticos sulfa tales como el Bactrim o el Septra, no tome complementos de PABA excepto bajo supervisión médica.