Varias formas de estrógeno se producen de forma natural en el cuerpo de una mujer. El ovario produce una forma llamada estradiol, que se convierte en otro estrógeno importante llamado estrona. También el estriol es otra forma de estrógeno metabolizado del estradiol, más débil que lo otros dos, pero todavía activo.

Las tabletas de estrógeno recetadas para los síntomas menopaúsicos usualmente contienen estradiol, estrona o una combinación de ambos. Algunos doctores de medicina alternativa han popularizado la idea del uso del estriol como una alternativa, y no hay duda de que el estriol también es efectivo para los síntomas de la menopausia. Sin embargo, a pesar de sus alegatos de que es más seguro que las otras formas de estrógeno, el balance de la evidencia sugiere que, de hecho, el estriol presenta precisamente los mismos riesgos (consulte los Temas de Seguridad más adelante).

Requerimientos/Fuentes

El estriol es producido en el cuerpo del estrono, el estradiol y la androstendiona. Cuando se toman como medicamentos, se producen sintéticamente, o se extraen de productos animales.

Dosis Terapéuticas

La dosis normal de estriol es de 2 a 8 mg tomados una vez al día. El estriol también se vende comúnmente en combinación con otras formas de estrógeno.

Usos Terapéuticos

Como una forma más común de estrógeno, el estriol se usa para el tratamiento de síntomas menopáusicos. Estudios doble ciego, controlados por placebo y otros ensayos controladas han encontrado el estriol oral o vaginal efectivo para los síntomas de la menopausia, incluyendo los bochornos, las sudoraciones nocturnas, el insomnio, la resequedad vaginal y las infecciones recurrentes del tracto urinario; el estriol también puede ayudar a prevenir la osteoporosis.1 - 9

El estriol puede causar menor sangrado vaginal como un efecto secundario que otras formas de estrógeno, a pesar de que esto no ha sido establecido definitivamente.10,11

Algunos profesionales alternativos reclaman que el estriol realmente combate el cáncer, a diferencia del estrógeno, que aumenta el riesgo en algunos cánceres. Sin embargo, este reclamo está basado en una interpretación exagerada de muchos estudios débiles.12,13,14 Es más probable que el estriol aumente el riesgo de cáncer de manera muy parecida a los otras formas de estrógeno (consulte los Temas de Seguridad más adelante).

Temas de Seguridad

Como cualquier forma de estrógeno, el estriol oral estimula el crecimiento del tejido uterino. Esto conduce al riesgo de cáncer uterino. En un estudio controlado con placebo de 1,110 mujeres, la estimulación del tejido uterino fue observada entre las mujeres a quienes les dieron estriol oralmente (1 - 2 mg diarios) en comparación con aquellas que les dieron placebo.15 Otro estudio grande encontró que el estriol oral aumenta el riesgo de cáncer uterino.16 En un tercer estudio de 48 mujeres, el estriol (1 mg dos veces al día) provocó la estimulación del tejido uterino.17 En contraste, una prueba doble ciego de 12 meses de duración, del estriol oral (2 mg diarios) en 68 mujeres japonesas no encontró efecto en el útero.18 Esto puede ser porque los altos niveles de soya en la dieta japonesa alteraron los resultados.

Por esta razón, para proteger el estriol del útero, como otras formas de estrógeno, necesita estar balanceado con la progesterona. Además, un estudio sugiere que es menos probable que el estriol afecte el útero cuando se toma en una dosis de una vez al día mejor que en dosis múltiples diarias.19

Sin embargo, el útero no es el único órgano con riesgo de cáncer. Estudios de probeta sugieren que es igual de probable que el estriol cause cáncer de seno como las otras formas de estrógeno.20 Mientras que la evidencia preliminar no constituye una prueba, esto aumenta las campanas de alarma. Hasta que no se pruebe lo contrario, el estriol debe ser considerado como riesgo para el cáncer de seno.

Así como con otras formas de estrógeno, las preparaciones vaginales de estriol son más seguras que las preparaciones orales.21,22