A pesar de que la miel es quizá el producto de interés más famoso de las abejas para los seres humanos, las abejas también producen propóleo, otra substancia que los humanos han usado por años. Las abejas cubren su colmena con propóleo de la misma manera que nosotros usamos pintura y sellamos nuestros hogares. Las personas empezaron a usar el propóleo hace más de 2,300 años para muchos propósitos, siendo el principal su aplicación en las heridas y para combatir la infección. Es un compuesto resinoso hecho primariamente de resina de árbol y contiene compuestos biológicamente activos llamados flavonoides, cuya fuente proviene de una planta. El propóleo posee, además, propiedades antisépticas; los flavonoides en el propóleo pueden ser responsables de sus efectos antimicrobiales así como de otros presuntos beneficios para la salud.

Requerimientos/Fuentes

El propóleo está disponible en una gran variedad de productos que se encuentran en farmacias y tiendas naturistas, incluyendo tabletas, cápsulas, polvos, extractos, pomadas, cremas, lociones y otros cosméticos.

Dosis Terapéuticas

Las pomadas tópicas de propóleo, cremas, lociones, bálsamos y extractos generalmente son aplicados directamente en el área que se va a tratar. Sin embargo, no recomendamos aplicar el propóleo de abeja directamente en los ojos (consulte los Temas de Seguridad más adelante).

El propóleo diseñado para uso oral viene en una gran variedad de formas, incluyendo tabletas, cápsulas y extractos. Los productos varían tanto que su mejor apuesta es seguir las instrucciones de la etiqueta.

Usos Terapéuticos

Los estudios de probeta han encontrado que el propóleo es un activo en contra de una variedad de microorganismos, incluyendo bacterias, virus y protozoarios.1 - 10 Estos descubrimientos han sido la base para la mayoría de la investigación sobre el propóleo en humanos y animales.

Los resultados de un pequeño estudio controlado indican que la crema de propóleo podría provocar que los ataques de herpes genital se curen más rápidamente.11

Un estudio preliminar controlado descubrió que un enjuague bucal de propóleo después de una cirugía oral aceleraba significativamente el tiempo de curación comparado con el placebo.12

Estudios en animales también sugieren que el propóleo tópico puede ser benéfico para curar las heridas.13,14

Un grupo de investigadores comparó el extracto de propóleo contra el medicamento estándar anti protozoario tinidazol en 138 personas infectadas con el parásito de la giardiasis.15 El extracto pareció funcionar tan bien como la terapia con medicamentos.

Varias pruebas clínicas han examinado el uso del propóleo para las infecciones de los ojos 16 e infecciones vaginales.17 Sin embargo, estas fueron pobremente diseñadas; se necesitan mejores pruebas antes de que podamos decir con seguridad que el propóleo es un tratamiento efectivo para todas estas enfermedades.

En otro estudio interesante, a las ratas que les dieron propóleo en su agua para beber tuvieron menos caries que las ratas a las que se les dio agua normal.18 Sin embargo, no se han realizados estudios en humanos para ver si también nos beneficiaríamos.

Finalmente, estudios con pruebas de laboratorio indican que el propóleo tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y preventivas del cáncer.19 - 25 De nuevo, sin los estudios actuales con humanos, estos resultados indican la necesidad de una investigación futura pero no prueban la efectividad del propóleo en ninguna enfermedad en particular.

Temas de Seguridad

El propóleo es un ingrediente que comúnmente se consume en cantidades pequeñas en la miel de abeja. Estudios de seguridad han descubierto que es esencialmente no tóxico cuando se toma de forma oral; el propóleo tampoco parece ser irritante cuando se aplica en la piel.26

Sin embargo, ocurren reacciones alérgica al propóleo tópico con relativa frecuencia, algunas veces acarreando enrojecimiento doloroso, inflamación y ampollas reventadas.27 - 38

El propóleo es también conocido como un "agente sensibilizador," lo que significa que puede provocar que las personas desarrollen alergias al mismo propóleo cuando lo usan con regularidad.39 - 42