Kelly James pensaba que quería ser una abogada, pero después de cuatro diferentes trabajos de abogacía en cinco años, esperando que cada posición disminuyera su infelicidad, estaba en un punto límite. "Sobreviví para llegar al viernes. Contaba las horas hasta que dieran las cinco en punto del viernes," ella recuerda.

Después de un caso particularmente terrible, "Llegué a casa y lloré durante dos o tres horas seguidas," dice James. Finalmente su novio la confrontó. Recuerda, "Él dijo, 'Si este trabajo te está haciendo miserable, ¿por qué no renuncias?'" Así que, finalmente al reconocer que su agotamiento por el trabajo le estaba poniendo en peligro su salud mental y física, lo hizo.

James no está sola. Muchas personas se sienten preocupadas sobre el estrés relacionado con el trabajo, el cual puede tener un impacto directo en la satisfacción y desempeño laboral.

¿Qué Es Agotamiento por el Trabajo?

"El agotamiento es el proceso gradual por el cual una persona, en respuesta al estrés y tensión física, mental y emocional, se separa de su trabajo y otras relaciones significativas. El resultado es menos productividad, cinismo, confusión; un sentimiento de ser consumido, no tener más que dar," dice Mark Gorkin, LICSW, un experto en el tratamiento del estrés con base en Washington, DC.

Es poco común que haya un empleado que no haya experimentado alguna presión en el trabajo. Los altibajos son parte del ciclo de trabajo (y la vida) pero cuando el estrés continúa, sin disminuir, durante extensos periodos de tiempo, puede dar como resultado el agotamiento.

"El agotamiento en sí es un proceso. Se desarrolla a través de etapas," explica la gerente ejecutiva y psicóloga de California Sandra Paulsen, PhD. Ella define las etapas como:

  • Agotamiento físico: tener una disminución de energía para mantener el nivel de actividad
  • Agotamiento emocional: sentirse deprimido, desesperado e indefenso
  • Cambios de perspectivas sobre el mundo: sentirse cínico, negativo e irritable
  • Sentimientos penetrantes y globales de negatividad: sentir que le va mal en todas las áreas de la vida o sentir que no es una buena persona
¿Qué Causa el Agotamiento?

Aunque los empleados infelices como Kelly James son los candidatos principales para padecer agotamiento, no tiene que odiar su trabajo para estar en riesgo. Incluso las personas que disfrutan sus trabajos pueden llegar a fatigarse, dice Bob Gardella, director asistente de los servicios de profesión de exalumnos para Harvard Business School y autor de The Harvard Business School Guide to Finding Your Next Job.

Muchos empleados se encuentran batallando constantemente para mantener un equilibrio entre sus vidas en casa y trabajo. La combinación de largas horas, presiones laborales y familiares, aumento de las responsabilidades laborales, viaje de negocios y una falta de límites entre el tiempo laboral y tiempo libre puede conspirar para desgastar hasta el trabajador más dedicado. Y si usted no disfruta lo que hace, estos factores incluso pueden causar más estragos.

¿Qué Es lo Que Está En Riesgo?

Así que está un poco agobiado. No siente la misma motivación que solía tener y su trabajo es más un desgaste que una alegría. Entonces, ¿qué? Todos experimentamos altibajos. Esto pasará, ¿o no?

No sea tan rápido para negarle la importancia al estrés laboral. Aunque es normal experimentar ocasionalmente algún nivel de insatisfacción en el lugar de trabajo, el "agotamiento" por estrés a largo plazo puede dañar su carrera y su salud.

"La mayoría de nosotros puede controlar los 'topes,' como yo les llamo," dice el orador motivacional Tom Bay, autor de Change Your Attitude: Creating Success One Thought at a Time. "Es cuando se prolonga y se vuelve un problema."

De acuerdo con el Center for the Advancement of Health, varios estudios indican una correlación considerable entre el estrés en el trabajo y los problemas mentales, emocionales y físicos, tales como enfermedad cardiaca y sistema inmunológico y mental así como trastornos musculoesqueléticos. Estos afectan su calidad de vida y productividad en el lugar de trabajo.

En resumen, el agotamiento laboral es un problema penetrante que las personas y compañías no pueden darse el lujo de ignorar.

¿Qué Puede Hacer al Respecto?

Si usted está enfrentando un caso ligero de angustia laboral o si su estrés proviene de un problema a corto plazo, tal como la ausencia de un compañero de trabajo, tomar una vacaciones de una semana o reconocer que su situación es temporal podría ser suficiente para continuar con su vida. Pero si está enfrentando un caso avanzado de agotamiento, la solución podría ser más drástica.

  • Considere su vida. La Dra. Paulsen sugiere determinar primero si su estilo de vida actual resuena con su objetivos a largo plazo. Recomienda imaginarse a sí mismo en una etapa avanzada, hojeando un libro de recortes de los logros de su vida. ¿Está feliz con el equilibrio presentado en sus páginas? Si no es así, es el momento para hacer algunos cambios.
  • Cree tiempo libre. Gardella agrega que simplemente estar consciente de sus retos relacionados con el trabajo es un paso hacia la resolución de los problemas. Podría necesitar imponer más límites entre las áreas diferentes de su vida con el fin de obtener nuevamente algo de tiempo "libre" perdido en la tecnología como apagando teléfonos celulares y el Internet. "Realmente necesita un mecanismo para alejarse de las cosas," dice Gardella, ya sea dejando su laptop en la oficina los fines de semana, ir de pesca mensualmente o trotar todos los días a la hora del almuerzo. "Una de las piezas clave es averiguar lo que funciona para usted," él dice.
¿Es Momento para Cambiar de Trabajo?

Si es infeliz, no asuma automáticamente que la solución es cambiar de trabajo. Primero, evalúe lo que podría estar contribuyendo a sus aflicciones. Por ejemplo, ¿las habilidades deficientes del control de tiempo dan como resultado estar siempre atrás en su trabajo? ¿Tiende a encargarse de realizar más cosas de las que puede hacer? ¿Tiene problemas para delegar o decir no? Si es así, estos problemas no desaparecerán sólo porque cuelga su sombrero en un lugar diferente.

Sin embargo, existen ocasiones cuando la única solución es tomar un descanso. Si sus prioridades no coinciden con su actual cultura corporativa o si no observa un sendero hacia un entorno laboral diferente, podría tener que decir adiós. O si toma un descanso y no siente que regresa con más energía, podría ser el momento de seguir adelante.

¿Es la Decisión Correcta para Usted?

Incluso si estas decisiones de estilo de vida repercuten en sus prioridades, es difícil tomar decisiones que podrían poner en peligro su posición o reputación en la compañía, especialmente si siempre ha sido de los mejores en realizar su trabajo.

"Pero uno tiene que tener la fortaleza intestinal para protegerse a sí mismo y a su familia," dice el Dr. Paulsen. "Uno tiene que hacerlo. Nadie más va a hacerlo."

Bay está de acierdo, "Regresa al hecho de que es su vida y es todo lo que tiene."