La hierba romero se ha usado como un condimento alimenticio y como un medicamento desde tiempos remotos. Los usos medicinales tradicionales de preparaciones de hoja de romero tomados internamente incluyen malestar digestivo, dolores de cabeza, y ansiedad. Se ha dicho que la fragancia de la hoja de romero fomenta la memoria. El aceite de romero se aplicaba sobre la piel para tratar dolor muscular y articular y se tomaba internamente para fomentar el aborto.

¿Para Qué Se Usa el Romero Hoy en Día?

La Comisión E de Alemania ha aprobado la hoja de romero para el tratamiento de dispepsia (malestar digestivo no específico) y aceite de romero (usado externamente) para el dolor articular y mala circulación. Sin embargo, no hay evidencia científica significativa de que el romero sea efectivo para cualquiera de estos usos. Sólo estudios doble ciego, controlados con placebo pueden probar que un tratamiento realmente funciona, y ningún estudio de este tipo ha encontrado que el romero sea efectivo. (Para obtener información sobre por qué son esenciales tales estudios, vea ¿Por Qué Esta Base de Datos Confía en Estudios Doble Ciego?)

El aceite esencial de romero, como muchos aceites esenciales, tiene propiedades antimicrobianas cuando entra en contacto directo con bacterias y otros microorganismos.1-5 Sin embargo, tenga en cuenta que esto no significa que el aceite de romero sea un antibiótico. Los antibióticos son sustancias que se pueden tomar internamente para matar microorganismos en todo el cuerpo. Más bien, el aceite de romero ha mostrado potenciales propiedades antisépticas.

Un estudio en animales encontró evidencia de que el romero podría ayudar a la abstinencia de narcóticos.6

Evidencia todavía más débil insinúa que el romero o sus componentes pueden tener efectos antitrombóticos ("adelgazadores de la sangre"),7 anticancerígenos,8-11 diuréticos,12 protectores del hígado,13-15 y protectores de úlceras.16

El ácido rosmarínico del romero ha mostrado posibles acciones antiinflamatorias y antialérgicas, pero la mayoría de estudios publicados (incluyendo estudios doble ciego) han usado una fuente de planta diferente de la sustancia (la hierba Perilla frutescens).17-22

Un estudio controlado no logró encontrar protectora a la crema de romero contra la irritación cutánea causada por lauril sulfato de sodio (un ingrediente común de los productos cosméticos).23

El aceite esencial de romero se ha usado en la aromaterapia (tratar condiciones por medio del olfato). Un estudio controlado evaluó la aromaterapia de romero para fomentar la memoria, pero encontró resultados que estuvieron mezclados en el mejor de los casos.24 Otro estudio no logró encontrar que la aromaterapia de romero redujera la tensión durante una actividad que provocara ansiedad; de hecho, pareció que el uso de romero en realidad incrementó la ansiedad.25

Dosis

Una dosis típica de hoja de romero es de 4 a 6 gramos diariamente. El aceite esencial de romero no se debería usar internamente.

Temas de Seguridad

Aunque el uso de romero como un condimento alimenticio sugiere un nivel de toxicidad relativamente bajo, el romero no se ha sometido a pruebas extensas de seguridad. El aceite esencial de romero puede ser tóxico si se toma incluso en dosis bastante bajas, y no se conoce la dosis máxima segura.

Con base en su uso tradicional para el aborto, así como en evidencia preliminar que muestra efectos embriotóxicos,26 las mujeres embarazadas o las mujeres que desean embarazarse no deberían usar romero.

Un estudio sugiere que el romero puede tener efectos diuréticos.12 Si los tiene, la hierba podría en teoría presentar riesgos en personas que toman el medicamento litio.27

Otra evidencia débil insinúa que el romero podría aumentar el índice del hígado de desactivación de estrógeno en el cuerpo.28 Esto sugiere que el romero podría presentar riesgos para mujeres, así como para cualquier persona que use medicamentos que contengan estrógeno.

Además, un estudio insinúa que el romero podría empeorar el control de azúcar sanguínea en personas con diabetes.29

Interacciones Que Debería Conocer

Si usted está tomando:

  • Litio: Use el romero sólo con precaución.
  • Medicamentos que contengan estrógeno: El romero puede reducir su efecto.