Si alguien que usted ama tuviera un paro cardíaco y dejara de respirar, ¿sabría qué hacer? Muchas personas mueren cada año de un paro cardíaco repentino, pero con las herramientas adecuadas y la capacitación de los ciudadanos, miles podrían sobrevivir.

Durante un paro cardíaco repentino, el músculo cardíaco deja de bombear y tiembla, una afección conocida como fibrilación ventricular. Un pequeño porcentaje de pacientes que sufren de paro cardíaco repentino fuera del hospital, sobrevive.

Vidas salvadas

Mientras celebraba su cumpleaños número 48, Julia, una enfermera, se desplomó repentinamente y dejó de respirar. Su amiga llamó al servicio de emergencias, mientras su marido y un cliente de un restaurante comenzaron a realizar resucitación cardiopulmonar (RCP), y en el lapso de uno o dos minutos llegó un policía entrenado en el uso de un desfibrilador externo automático (DEA) y le administró pulsos eléctricos que le salvaron la vida. A diferencia de la mayoría de las víctimas de ataque cardíaco repentino, Julia no tenía antecedentes de problemas cardíacos y los médicos no pudieron determinar por qué había desarrollado un ritmo cardíaco anormal.

"El médico me dijo que solo fue algo extraño que me sucedió", dijo Julia. "Si el policía no hubiera tenido un desfibrilador, estaría muerta".

Aprender la cadena de supervivencia

El rápido inicio de la cadena de supervivencia de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) puede salvar las vidas de personas que sufran un paro cardíaco repentino.

Aquí le mostramos lo que hay que hacer:

  • Reconozca que existe una emergencia. Si la persona no responde, debe iniciar cuidado de emergencia.
  • Llame al servicio de emergencia o pida a otra persona que lo haga.
  • Si hay un DEA disponible, obténgalo (o pida a otra persona que lo haga) y siga los pasos indicados en la máquina.
  • Comience RCP mediante compresiones en el pecho. Comprima el pecho al menos cinco centímetros a una frecuencia rápida de al menos 100 compresiones por minuto.
  • Si está entrenado en RCP, después de 30 compresiones, abra las vías respiratorias de la persona y dé dos respiraciones de rescate. Luego, continúe con las compresiones en el pecho. Si se siente más cómodo, puede dar las compresiones sin las respiraciones hasta que llegue la ambulancia.
Realización de RCP

La Asociación Americana del Corazón lleva a cabo clases para enseñar a personas comunes a administrar RCP. El defensor internacional de RCP por transeúntes, Mickey S. Eisenberg, MD, PhD, director del servicio de medicina de emergencia en el Centro Médico de la Universidad de Washington, estudió a personas jóvenes y a adultos mayores de 60 años y encontró que eran capaces de aprender la habilidad para salvar vidas en línea y después realizar exitosamente la RCP en un maniquí.

Desfibriladores: la diferencia entre la vida y la muerte

La desfibrilación oportuna desempeña una función clave para mejorar las probabilidades de que alguien sobreviva a un ataque cardíaco repentino sin sufrir daño cerebral. Las pautas sobre los cuidados de emergencia de la Asociación Americana del Corazón dan un mayor énfasis a la desfibrilación temprana y un mejor acceso a los DEA. El Curso Salvacorazones con RCP y DEA incluyen información sobre cómo usar los aparatos.

Dos estudios publicados en The New England Journal of Medicine informan sobre índices de supervivencia sin precedentes del 53% después de que guardias de seguridad de casino capacitados realizaron RCP y utilizaron el DEA, y del 40% después de que azafatas de aerolíneas hicieron lo mismo. Investigadores de la Universidad de Arizona informaron que los altos índices de éxito en los casinos dependieron de que no transcurrieron más de tres minutos entre el momento del colapso y la desfibrilación.

Estudios previos han mostrado mejores índices de supervivencia en comunidades donde policías capacitados, con frecuencia los primeros en el lugar de los hechos ante una emergencia, llevan desfibriladores. El Dr. Eisenberg cree que muchas vidas se salvarían si un desfibrilador estuviera cerca y los miembros de la familia supieran cómo usarlo.

La investigación del Dr. Eisenberg ha mostrado que los adultos mayores pueden usar correctamente los DEA después de observar un video corto. Otro estudio de la Universidad de Washington mostró que los estudiantes de sexto grado pudieron colocar y activar de manera precisa los aparatos durante una sesión de entrenamiento.

Ubicaciones de los DEA

Los DEA se encuentran en aeropuertos, centros comerciales, casinos, centros comunitarios y centros deportivos o médicos. Los DEA pueden ser algo costosos y se pueden adquirir sin receta. Si compra un DEA, asegúrese de obtener un entrenamiento adecuado para usarlo de manera segura.