Definición

El Helicobacter pylori (H. pylori) es un tipo de bacteria que puede infectar el estómago y los intestinos. Puede ocasionar:

La infección por H. pylori se trata con antibióticos y otros medicamentos que alivian los síntomas.

Úlcera gástrica

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Esta condición se produce cuando una persona infectada le contagia la bacteria a otra persona. Las bacterias se propagan de las siguientes formas:

  • Contacto fecal-oral
  • Contacto oral-oral
Factores de riesgo

Los factores que incrementan el riesgo de padecer infección porh. pylori implican lo siguiente:

  • Estar en contacto cercano con una persona infectada
  • Un ambiente superpoblado e insalubre
Síntomas

En la mayoría de los casos, los pacientes no presentan ningún síntoma. Sin embargo, si una persona tiene una úlcera o gastritis, los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor abdominal que:
    • Podría interrumpir el sueño
    • Podría cambiar cuando come
    • Puede durar unos pocos minutos o varias horas
    • Puede sentirse como punzadas de hambre inusualmente fuertes
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Distensión
  • Heces negras, alquitranadas o sanguinolentas
  • Eructos
  • Vómitos de sangre
  • Mareos
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física.

Los exámenes pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de materia fecal
  • Endoscopia: se introduce un tubo delgado con luz a través de la garganta para observar el estómago y tomar muestras de tejido para analizarlas.
  • Prueba de urea en aliento: examen que puede ayudar a detectar si hay una infección en curso.
Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El médico puede recomendarle:

  • Antibióticos para tratar la infección bacteriana
  • Bloqueadores H2
  • Bomba de inhibidores de protones
  • Antiácidos
Prevención

Para reducir la probabilidad de contraer una infección por h. pylori, tome las siguientes medidas:

  • Lávese las manos después del ir al baño y antes de comer o de preparar alimentos.
  • Beba agua que provenga de una fuente segura.
  • No fume. Fumar incrementa la probabilidad de padecer úlceras.