La colitis ulcerativa es una enfermedad del colon que está estrechamente relacionada con la enfermedad de Crohn. Las dos están agrupadas en una categoría llamada enfermedad inflamatoria del intestino (IBD), debido a que ambas involucran la inflamación del tracto digestivo.

Los síntomas principales de la colitis ulcerativa incluyen dolor abdominal y diarrea con rastros de sangre. Cuando la enfermedad se hace más severa, podría desarrollarse fiebre, pérdida de peso, deshidratación y anemia. Algunas veces se desarrolla estreñimiento en lugar de diarrea. También podría presentarse artritis, llagas en la piel e inflamación del hígado.

Una de las consecuencias más temidas de la colitis ulcerativa es la dilatación dramática del colon, que puede causar una perforación fatal del colon. La colitis ulcerativa también lleva a un riesgo mayor de cáncer de colon.

La colitis ulcerativa tiende a crecer y menguar, con períodos de remisión interrumpidos por rebrotes repentinos severos. El tratamiento médico ayuda a reducir los síntomas y a inducir y mantener la remisión.

La sulfasalazina es uno de los medicamentos más comunes para la colitis ulcerativa. Dada ya sea de manera oral o como un enema, puede disminuir los síntomas al igual que prevenir las reapariciones. Los corticosteroides tales como la prednisona, son usados de manera similar en los casos más severos, combinados algunas veces con medicamentos inmunosupresores como la azatioprina. En los casos más severos, podría ser necesaria la extirpación parcial del colon.

Principales Tratamientos Naturales Propuestos

Las personas con colitis ulcerativa fácilmente pueden desarrollar deficiencias en numerosos nutrientes. El sangrado crónico lleva a la deficiencia de hierro. La mala absorción, disminución de apetito, efectos secundarios del medicamento y una mayor pérdida de nutrientes a través de las heces, podrían llevar a deficiencias ligeras o profundas de proteína, vitaminas A, B12, C, D, E y K, folato, calcio, cobre, magnesio, selenio y zinc.1–10 Si usted tiene colitis ulcerativa, es altamente aconsejable la complementación para restablecer las reservas corporales adecuadas de estos nutrientes, además de que podría mejorar los síntomas específicos, así como la salud en general. Recomendamos colaborar estrechamente con su médico para identificar cualquier deficiencia de nutrientes y evaluar el éxito de la complementación para corregirlas.

Otros Tratamientos Naturales Propuestos
Ácidos Grasos Esenciales

El aceite de pescado y de onagra contienen grasas saludables llamadas ácidos grasos esenciales. De acuerdo a algunos, aunque no todos, de los pequeños ensayos doble ciego controlados por placebo reportados, el aceite de pescado podría ser útil para reducir los síntomas de la colitis ulcerativa activa.11–15 El aceite de onagra también se ha mostrado promisorio.18 Sin embargo, serán necesarios estudios más grandes para descubrir con certeza si el aceite de pescado o el de onagra en realidad ayudan.

El uso regular de aceite de pescado solo o combinado con ácido gamma-linolénico (presente en el aceite de onagra) no se ha encontrado efectivo para prevenir los rebrotes de enfermedad en personas cuya colitis ulcerativa ha caído en remisión.16, 17, 35

Para más información, incluyendo la dosis recomendada y cuestiones de seguridad, consulte los artículos aceite de pescado y aceite de onagra.

Probióticos

Las bacterias amigables o probióticos podrían ser útiles en la colitis ulcerativa.

Un ensayo doble ciego de 116 personas con colitis ulcerativa comparó al tratamiento probiótico contra una dosis relativamente baja del medicamento estándar mesalazina.19 Los resultados sugieren que el tratamiento probiótico podría ser igual de efectivo que una dosis baja de mesalazina para controlar los síntomas y mantener la remisión. También se observó evidencia de beneficio en otros ensayos.20

Los probióticos podrían ser útiles para personas con colitis ulcerativas a quienes se les haya extirpado total o parcialmente el colon. Dichas personas con frecuencia desarrollan una complicación llamada "pouchitis," inflamación de parte del intestino restante. Dos estudios doble ciegos controlados por placebo encontraron que los probióticos pueden ayudar a prevenir la pouchitis y también a reducir las recaídas en personas que ya la tengan.21, 38 La mezcla probiótica usada en estos ensayos tenía cuatro variedades de Lactobacilli, tres variedades de Bifidobacterias, y una variedad de Estreptococo salivarius.

Para más información, vea el artículo probiótico.

Otros Tratamientos Naturales

Un estudio doble ciego controlado con placebo, examinó en 24 personas con colitis ulcerativa los efectos del jugo de pasto de trigo tomado a una dosis de 100 cc diarios, durante un mes.36 De acuerdo a varias medidas de la severidad de la enfermedad, los participantes que recibieron jugo de pasto de trigo mejoraron en mayor medida que quienes recibieron placebo.

Sin embargo, el jugo de pasto de trigo es bastante amargo y parece poco probable que el estudio pudiera haber sido verdaderamente ciego, es decir que los participantes y los doctores no supieron quién tomaba jugo de pasto de trigo y quién tomaba placebo. De hecho, cuando los investigadores sondearon a los participantes, la mayoría de los que recibieron jugo de pasto de trigo lo identificaron correctamente. Por esta razón, así como por su tamaño pequeño, los estudios no son convincentes.

Glutamina,22 - 25 boswelia,26 bromelina,27 algas verdiazules,28 calostro,37 y mesoglicano (glicosaminoglicanos) han sido sugeridos para el tratamiento de la colitis ulcerativa, pero la evidencia de que funcionen permanece, en el mejor de los casos, altamente preliminar.

Hay indicios de que las alergias a alimentos como la leche, podrían jugar un papel en la colitis ulcerativa.29 - 34, pero la evidencia aún no es sólida.

Hierbas y Suplementos que puede Usar Sólo con Precaución

Varias hierbas y suplementos podrían reaccionar con los medicamentos usados para tratar la colitis ulcerativa. Para más información sobre este riesgo potencial, consulte el artículo individual del medicamento en la sección Interacciones Con Medicamentos de esta base de datos.