Definición

Un esguince de muñeca se produce por el estiramiento o desgarro de los ligamentos que sostienen la muñeca. Los ligamentos son fuertes bandas de tejido que conectan los huesos entre sí. Los movimientos reiterados también producen esta clase de lesiones.

Esguince de muñeca

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Causas

La causa más común del esguince de muñeca se debe a caídas sobre una mano extendida.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar un esguince de muñeca. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Practicar deportes
  • Falta de coordinación
  • Desequilibrio
  • Flexibilidad y fuerza inadecuadas en músculos y ligamentos
  • Articulaciones flojas
  • No usar muñequeras al practicar actividades como el patinaje
Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a un esguince de muñeca. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor, sensibilidad e inflamación alrededor de la muñeca.
  • Enrojecimiento, calor o moretones alrededor de la muñeca.
  • Capacidad limitada para mover la muñeca.

Puede ser difícil notar la diferencia entre un esguince de muñeca y una fractura o dislocación de uno de los huesos pequeños de la muñeca. Si tiene algún tipo de malformación, inflamación o incapacidad evidente para mover la muñeca o la mano, consulte con el médico.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y cómo se lastimó la muñeca. Además, analizará la muñeca para determinar la estabilidad de la articulación y la gravedad de la lesión.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía: una prueba que usa radiación para obtener una imagen de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos.
    • Se lleva a cabo para asegurarse de que no haya huesos fracturados. A veces, no es posible ver las fracturas en las radiografías hasta después de varias semanas. Las radiografías también pueden revelar una dislocación ósea debido al desgarro de los ligamentos que estabilizan los huesos.
  • Resonancia magnética (RM): una prueba que usa ondas magnéticas para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo.
  • Tomografía computarizada (TC): un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo.
  • Artroscopia: se inserta una cánula delgada e iluminada a través de una pequeña incisión para observar las estructuras internas del cuerpo.
  • Gammagrafía ósea: una prueba mediante la cual se detectan las áreas de mayor o menor recambio óseo.
    • A veces, es necesaria para revelar fracturas ocultas.

Los esguinces de muñeca se gradúan de acuerdo con su gravedad:

Grado 1
  • Estiramiento y microdesgarro del tejido del ligamento
Grado 2
  • Desgarro parcial del tejido del ligamento
  • Inestabilidad leve de la articulación
  • Puede afectar el funcionamiento de la mano y la muñeca
Grado 3
  • Desgarro grave o completo del tejido del ligamento
  • Gran inestabilidad de la articulación
  • Puede relacionarse con fracturas por avulsión
Tratamiento

El tratamiento incluye :

DHCE
  • Descansar: no use la mano ni la muñeca lesionada.
  • Hielo: aplique hielo o una compresa fría en la muñeca durante 15 a 20 minutos, cuatro veces al día, durante varios días. Ello ayudará a reducir el dolor y la inflamación. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.
  • Compresión: envuelva la muñeca con una venda elástica de compresión (p. ej., venda Ace). Ello limitará la inflamación y sujetará la muñeca.
  • Elevación: eleve y mantenga la muñeca lesionada por encima del nivel del corazón durante 48 horas (puede utilizar una almohada). Ello ayudará a drenar el líquido y a reducir la inflamación.
Medicamentos

Los siguientes medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación y el dolor:

  • Ibuprofeno (Motrin, Advil) .
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn) .
  • Paracetamol (Tylenol) .
  • Aspirina .
Otros
  • Muñequera: es posible que necesite usar una muñequera para inmovilizar la muñeca. Si practica algún deporte, quizás deba usar una muñequera o vendarse la muñeca cuando vuelva a jugar.
  • Yeso: si tiene un esguince grave, posiblemente el médico le recomiende usar un yeso durante dos a tres semanas.
  • Ejercicios de rehabilitación: comience a hacer ejercicios para recuperar la flexibilidad, la amplitud de movimiento y la fuerza en la muñeca, según las recomendaciones del médico.
  • Cirugía: no es frecuente en casos de esguince de muñeca. Sin embargo, puede ser necesaria para corregir un ligamento que se ha desgarrado por completo o en caso de fractura asociada.
Prevención

Normalmente, los esguinces de muñeca ocurren por accidentes inevitables. Sin embargo, usar muñequeras protectoras al patinar ayuda a prevenir los esguinces causados por caídas.