Definición

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un trastorno provocado por la comida y ácido del estómago que regresa del estómago al esófago.

El ERGE difiere del reflujo gastroesofágico RGE. El RGE es un trastorno común visto en los bebés, el cual provoca que escupan saliva. La mayoría de los bebés superan esto en un lapso de 12 meses. Si los síntomas no mejoran en 18 a 24 meses, su bebé podría tener GERD.

GERD puede causar serios problemas de salud. Entre más rápido de trate, mejor será el resultado.

Enfermedad del Reflujo Gastroesofágico

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Los alimentos y el ácido se regresan al esófago desde el estómago.

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Causas

Se desconoce la causa de GERD en bebés. Varios factores contribuyen al GERD, incluyendo:

  • Presión anormal al esfínter esofágico inferior (EEI), una válvula que mantiene el alimento en el estómago
  • Esófago estrecho o pequeño
  • Posiblemente una vínculo genético
  • Vaciado retardado del estómago (aunque estudios han mostrado que esto podría no causar GERD en bebés)
Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan la probabilidad de que su bebé desarrolle GERD. Si su bebé tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo al médico:

Síntomas

Si su bebé experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a GERD. Recuerde que GER es muy común en el primer año de vida. Si los síntomas de GER empeoran o no mejoran a los 18 meses, pida al médico que re-evalúe a su bebé.

Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Si su bebé tiene alguno de éstos, dígaselo al médico:

  • Vómitos
  • Insuficiencia en el crecimiento
  • Negarse a comer o dificultad para ser alimentado
  • Irritabilidad o remilgo después de comer
  • Arquear la espalda durante o después de comer
  • Regurgitación o vómito con sangre
  • Problemas respiratorios
  • Dificultad para tragar
  • Recurrente neumonía o problemas respiratorios
  • Apnea o episodios de coloración azulada (llamada cianosis), cuando no llega suficiente sangre a los pulmones
  • Tos o sibilancia
  • Ronquera
  • Perturbación del sueño
  • Llanto excesivo
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos del bebé y le realizará un examen físico. Su bebé podría necesitar acudir con un gastroenterólogo pediátrico, un médico que se especializa en enfermedades gastrointestinales.

Las pruebas pueden incluir:

  • Series gastrointestinales superiores: una serie de radiografías del sistema digestivo superior tomada después de beber una solución de bario
  • Endoscopía digestiva alta con biopsia; se introduce una sonda en el esófago para observar la cubierta y se toma un pedazo de tejido para su examinación
  • Observación de pH en 24 horas; se coloca una sonda en el esófago para llevar el registro del nivel de acidez en la parte inferior del esófago
  • Estudio corto de medicamento
Tratamiento

Platique con su doctor sobre el mejor plan de tratamiento para su hijo. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cambios en el estilo de vida

Su médico podría sugerir estos cambios en el estilo de vida:

  • Pruebe una leche de fórmula hipoalergénica durante una o dos semanas.
  • Alimente en pequeñas cantidades frecuentes
  • Haga espesa la leche de fórmula o regular de su bebé con arroz o cereal.
  • Use una leche de fórmula diferente pre-espesada.
  • Haga eructar a su bebé más frecuentemente (p. ej., cada una o dos horas después de darle de comer).
  • Asegúrese que su bebé esté en una posición erguida durante 30 minutos después de darle de comer.
  • Lleve un diario de los síntomas de su bebé.
  • Intente ciertas posiciones al dormir. Estas posiciones dependen de la edad del bebé debido al riesgo de muerte súbita infantil.

Hacer cambios en la dieta y en las posiciones para dormir del bebé, así como no exponerlo a humo de segunda mano, puede mejorar los síntomas.

Medicamentos

En la mayoría de los casos, el tratamiento comienza al hacer cambios en el estilo de vida. Si el GERD de su bebé no mejora, el médico podría recomendar medicinas, como:

  • Medicamentos receptores de histamina 2 - para disminuir la producción de ácido (p. ej., Pepcid, Axid, Zantac)
  • Inhibidores de bombeo de protón; para sanar la cubierta del esófago y aliviar los síntomas (por ejemplo, Prilosec, Prevacid, Protonix, Nexium)
Cirugía

En severos casos, el doctor podría recomendar cirugía. El tratamiento más común se denomina fundoplicatura. Durante este procedimiento, el cirujano envuelve parte del estómago alrededor del esfínter esofágico inferior. Esto hace al esfínter más fuerte y evita que el ácido del estómago regrese al esófago.

Prevención

Aunque se desconoce en gran medida la causa de GERD, usted puede tomar medidas para controlar la condición en su bebé al:

  • Seguir los cambios en el estilo de vida y alimentación
  • Evitar el humo de segunda mano
  • Llevar un diario de los síntomas de su bebé