El agracejo es un arbusto que crece en Europa y Norteamérica. Está estrechamente relacionado con la uva de Oregon ( Berberis aquifolium). La raíz, el tallo, la corteza y el fruto del agracejo se usan medicinalmente. El agracejo se usaba tradicionalmente como un tratamiento para problemas digestivos, incluyendo estreñimiento, diarrea, dispepsia (malestar estomacal), acidez, y pérdida de apetito. Se decía que funcionaba al incrementar el flujo de bilis, y con base en esto, también se ha usado para problemas del hígado y vesícula biliar. Las preparaciones tópicas de agracejo se han recomendado para el tratamiento de eczema, psoriasis, y heridas menores.

¿Para Qué Se Usa el Agracejo Hoy en Día?

No hay usos médicamente establecidos para el agracejo. Sólo estudios doble ciego , controlados con placebo pueden establecer que un tratamiento es efectivo, y no se ha realizado alguno para el agracejo. (Para obtener información sobre por qué es esencial este tipo de estudio, vea ¿Por Qué Esta Base de Datos Confía en Estudios Doble Ciego? )

Evidencia muy débil (demasiado débil como para confiar en ella en absoluto) insinúa que los extractos de raíz de agracejo podrían tener efectos antiinflamatorios, reductores de la fiebre, y analgésicos (reductores del dolor).1,2

Evidencia similarmente débil insinúa que la fruta de agracejo podría tener efectos antihipertensivos y efectos antihistamínicos .3,4

El agracejo, como el sello de oro y la uva de Oregon , contiene el químico berberina. Han habido algunos estudios de berberina purificada que podrían aplicar también para el agracejo. La berberina inhibe el crecimiento de muchos microorganismos, incluyendo hongos, protozoarios, y bacterias.5-11,22

Con base en esto, la berberina se ha propuesto como un antiséptico tópico para su uso en heridas menores e infecciones vaginales . La berberina también ha mostrado potencial como un tratamiento para varias condiciones relacionadas con el corazón, incluyendo la reducción del colesterol elevado y presión arterial elevada y la prevención de arritmias cardiacas .12-14 Sin embargo, no está claro que el agracejo proporcione suficiente berberina para producir alguno de estos posibles beneficios.

Fórmulas tópicas de la planta relacionada uva de Oregon han mostrado promesa para la psoriasis ,15-17 y el agracejo también se ha comercializado para esta condición. Sin embargo, no hay evidencia directa de que funcione.

Dosis

El agracejo se usa tradicionalmente a una dosis de 2 gramos tres veces diariamente, o una cantidad equivalente en forma de extracto. Para el tratamiento de psoriasis y otras condiciones cutáneas, el agracejo se usa en forma de crema al 10%, aplicada a la piel tres veces diariamente.

Temas de Seguridad

Un estudio sugiere que el uso tópico de berberina podría causar fotosensibilidad (una tendencia incrementada a reaccionar a la exposición al sol.)18 Las hierbas que contienen berberina no se deberían usar por mujeres embarazadas debido a que la berberina podría incrementar los niveles de bilirrubina,19 que posiblemente dañen al feto, y también podrían causar daño genético.20 Las personas que ya tiene niveles elevados de bilirrubina (ictericia), o alguna otra forma de enfermedad hepática, también deberían evitar hierbas que contengan berberina.

No se ha establecido la seguridad en niños pequeños y mujeres en lactancia.

Un estudio insinúa que la berberina podría reducir la eficacia del medicamento tetraciclina.21

Interacciones Que Debería Conocer

Si está tomando antibióticos en la familia de la tetraciclina , el agracejo podría reducir su efectividad.