Definición

La enfermedad periodontal es una forma avanzada de gingivitis. Puede causar la destrucción de las estructuras de soporte que rodean los dientes y generar la pérdida permanente de estos.

La enfermedad periodontal sin tratamiento puede ser grave y generar complicaciones como:

Causas

Las bacterias se reproducen en los dientes y forman un recubrimiento lechoso llamado placa. La acumulación de esta placa produce una inflamación del tejido de la encía conocida como gingivitis. Si la gingivitis no se trata, la placa puede extenderse por debajo de la línea de la encía y crear bolsas alrededor de los dientes. Las bacterias pueden reunirse en estas bolsas y producir inflamación y destrucción conocida como enfermedad periodontal. Con el transcurso del tiempo, esta inflamación crónica y las bacterias pueden causar la destrucción del tejido de la encía, ligamentos y huesos que mantienen los dientes en su lugar.

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Gingivitis sin tratamiento que conduce a enfermedad periodontal

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Factores de riesgo

La mala higiene bucal, que incluye la gingivitis sin tratamiento, aumenta el riesgo de enfermedad periodontal.

Otros factores que pueden aumentar la cantidad de bacterias o placa en la boca son:

  • Genética.
  • Gingivitis sin tratamiento
  • Malos hábitos dietarios
  • Edad avanzada
  • Diabetes no controlada
  • Sistema inmunitario debilitado
  • Un embarazo
  • Tabaquismo o mascar tabaco
Síntomas

La enfermedad periodontal se produce sin síntomas. En aquellas personas que los tienen, la enfermedad periodontal puede causar lo siguiente:

  • Encías enrojecidas, hinchadas, sensibles o sangrantes
  • Encías que se retraen y pueden exponer la raíz de los dientes
  • Dientes flojos o dientes que se caen
  • Mal aliento persistente
  • Presencia de pus entre los dientes
  • Cambio en la forma que los dientes cierran cuando muerde
  • Hinchazón de la cara y la mandíbula
  • Pérdida de peso en los ancianos
Diagnóstico

Su dentista le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen bucal completo. La enfermedad periodontal se puede diagnosticar mientras hace un examen bucal. Tal vez el dentista tome radiografías para determinar el daño que se ha producido.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es detener la invasión bacteriana. El curso posterior de tratamiento depende de la severidad y avance de la enfermedad periodontal.

Consulte con su dentista acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Limpieza profunda

Primero se realiza un proceso llamado raspado y alisado de las raíces. De esta forma, se elimina el exceso de sarro por encima y por debajo de la línea de las encías y a lo largo de la raíz del diente donde se acumulan las bacterias. En algunos casos, se puede usar láser para retirar la placa.

Medicamentos

El dentista puede recomendarle antibióticos para tratar cualquier infección bacteriana. Se pueden administrar antibióticos como:

  • Comprimidos orales
  • Enjuague bucal tópico
  • Microesferas que se colocan en las bolsas infectadas de las encías
Una cirugía

Es posible que necesite una cirugía si la enfermedad periodontal no mejora con la limpieza profunda o el tratamiento antibiótico. También puede ser necesaria la cirugía para reparar los tejidos y huesos dañados de las encías. Los procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Cirugía de colgajo: se abren porciones del tejido de las encías para acceder a la raíz del diente y realizar una limpieza profunda. El tejido de las encías se vuelve a formar y se lo coloca nuevamente en su posición.
  • Injerto de hueso y tejido: se usa tejido de otra parte del cuerpo como base para promover un nuevo crecimiento de encías, hueso o tejido conectivo sano.
  • Aplicación de matriz del esmalte: se aplica un gel especial a la raíz del diente para estimular el crecimiento de hueso y tejido sanos.
  • Implantes dentales: se coloca un diente artificial en la mandíbula para sostener un diente o puente postizo.
Prevención

Para ayudar a reducir la probabilidad de padecer enfermedad periodontal, tome las siguientes medidas:

  • Cepíllese los dientes y la lengua por lo menos dos veces al día con cerdas suaves para controlar la proliferación de la placa.
  • Use hilo dental una vez por día.
  • Use enjuague bucal después de cepillarse y pasarse el hilo dental por los dientes.
  • Si fuma o masca tabaco, consulte con su médico acerca de cómo dejar de fumar.
  • Visite a su dentista según se lo recomiende para realizar limpiezas y controles periódicos.