Nombre(s) comercial(es):
  • Efudex
Otros nombre(s):
  • 5-FU
¿PARA CUÁLES condiciones o enfermedades se prescribe este medicamento?

La crema de fluorouracilo y la solución tópica son usadas para tratar las queratosis actínicas o solares [lesiones escamosas o costrosas (en determinadas áreas de la piel) causadas tras años de demasiada exposición a la luz solar]. La crema de fluorouracilo y la solución tópica también se usan para tratar un tipo de carcinoma de células basales superficiales, conocido como cáncer de la piel, en aquellos casos donde los tipos de tratamientos normales no pueden usarse. El fluorouracilo pertenece a un tipo de medicamentos llamados antimetabolitos. Funciona al matar las células de crecimiento rápido como las células anormales en las queratosis actínicas y en el carcinoma de células basales.

¿CÓMO se debe usar este medicamento?

El fluorouracilo viene envasado en forma de solución y crema para aplicar sobre la piel. Por lo general se aplica 2 veces al día sobre las zonas afectadas. Para ayudarle a acordarse de usar el fluorouracilo, aplíquelo a las mismas horas todos los días. Siga cuidadosamente las instrucciones en la etiqueta del medicamento y pregúntele a su doctor o farmacéutico cualquier cosa que no entienda. Use el medicamento exactamente como se indica. No use más ni menos que la dosis indicada ni tampoco más seguido que lo prescrito por su doctor.

Si usted está usando fluorouracilo para tratar las queratosis actínicas o solares, debe seguir usándolo hasta que las lesiones comiencen a descamarse. Por lo general se usa por 2 a 4 semanas. Sin embargo, las lesiones podrían no curar completamente hasta 1 ó 2 meses después de que usted deje de usar el fluorouracilo.

Si usted está usando fluorouracilo para tratar el carcinoma de células basales, usted debe seguir usándolo hasta que las lesiones desaparezcan. Esto por lo general puede demorar al menos 3 a 6 semanas, pero puede extenderse incluso hasta 10 a 12 semanas.

Durante las primeras semanas de tratamiento, las lesiones cutáneas y las áreas circundantes aparecerán irritadas, enrojecidas, hinchadas, y escamosas. Estos son signos de que el fluorouracilo está funcionando. No deje de usar fluorouracilo a menos que su doctor le diga que deje de aplicarlo.

Para usar la crema de fluorouracilo utilice un aplicador no metálico, un guante o su dedo. Si usted va a aplicar la crema de fluorouracilo con su dedo, asegúrese de lavarse bien las manos inmediatamente después de hacerlo. No envuelva ni vende el área tratada a menos que su doctor así lo indique.

No aplique la crema o la solución tópica de fluorouracilo sobre los párpados, los ojos, la nariz o la boca.

¿Qué OTRO USO se le da a este medicamento?

Este medicamento también puede ser prescrito para otros usos; pídale más información a su doctor o farmacéutico.

¿Cuáles son las PRECAUCIONES ESPECIALES que debo seguir?

Antes de comenzar a usar fluorouracilo:

  • dígale a su doctor y a su farmacéutico si usted es alérgico al fluorouracilo o a otros medicamentos.
  • dígale a su doctor y a su farmacéutico qué medicamentos con y sin prescripción está tomando, como por ejemplo vitaminas, suplementos nutricionales y productos fabricados a base de hierbas, especialmente otros medicamentos tópicos. Su doctor podría cambiar la dosis de su medicamento o vigilarle cuidadosamente para detectar la aparición de efectos secundarios.
  • dígale a su doctor si usted tiene o alguna vez ha tenido deficiencia de la enzima dihidropirimidina deshidrogenasa (DPD), es decir, falta de un componente enzimático natural de su cuerpo.
  • dígale a su doctor si está embarazada, tiene planes de quedar embarazada o si está amamantando. Si queda embarazada mientras toma este medicamento, llame a su doctor de inmediato. El fluorouracilo puede dañar al feto.
  • evite la exposición innecesaria o prolongada a la luz solar y a la luz ultravioleta (como las camas solares) y use ropa que cubra su piel, gafas de sol y filtro solar. El fluorouracilo puede hacer su piel sensible a la luz solar.
¿Qué DIETA ESPECIAL debo seguir mientras tomo este medicamento?

A menos que su doctor le indique de otro modo, continúe con su régimen de alimentación normal.

¿Qué tengo que hacer SI ME OLVIDO de tomar una dosis?

Aplique la dosis que olvidó tan pronto como lo recuerde, sin embargo, si es hora para la siguiente, sáltese aquella que no aplicó y siga con la dosificación regular. No aplique una dosis doble para compensar la que olvidó.

¿Cuáles son los EFECTOS SECUNDARIOS que podría provocar este medicamento?

El fluorouracilo puede provocar efectos secundarios. Dígale a su doctor si cualquiera de estos síntomas se vuelve severo o si no desaparece:

  • ardor, formación de costras, enrojecimiento, decoloración, irritación, dolor, prurito, sarpullido (erupción de la piel) o dolor en el sitio donde se aplicó

Algunos efectos secundarios podrían provocar graves consecuencias para la salud. Los siguientes síntomas son poco comunes, pero si experimenta alguno de ellos, llame a su doctor de inmediato:

  • dolor de estómago intenso
  • diarrea con sangre
  • vómitos
  • fiebre
  • escalofríos
  • sarpullido (erupciones de la piel) rojo y grave

El fluorouracilo puede provocar otros efectos secundarios. Llame a su doctor si tiene cualquier problema inusual mientras toma este medicamento.

¿Cómo debo ALMACENAR o DISPONER de este medicamento?

Mantenga este medicamento en su envase, bien cerrado y fuera del alcance de los niños. Almacénelo a temperatura ambiente y lejos del calor excesivo y la humedad (no en el baño). Deseche cualquier medicamento que esté vencido o que ya no se utilice. Converse con su farmacéutico acerca del desecho adecuado de los medicamentos.

¿Qué debo hacer en caso de una SOBREDOSIS?

En caso de una sobredosis, llame a la oficina local de control de envenenamiento al 1-800-222-1222. Si la víctima está inconsciente, o no respira, llame inmediatamente al 911.

¿Qué OTRA INFORMACIÓN de importancia debería saber?

Cumpla con todas las citas con su doctor.

No deje que otras personas usen su medicamento. Pregúntele al farmacéutico cualquier duda que tenga sobre cómo renovar la prescripción de su medicamento.

Es importante que Ud. mantenga una lista escrita de todas las medicinas que Ud. está tomando, incluyendo las que recibió con receta médica y las que Ud. compró sin receta, incluyendo vitaminas y suplementos de dieta. Ud. debe tener la lista cada vez que visita su médico o cuando es admitido a un hospital. También es una información importante en casos de emergencia.

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Documento revisado: 1 Septiembre 2010.