Si tiene planeado un viaje al sudeste asiático, a África o incluso a Florida en el futuro cercano, tómese el tiempo suficiente para prepararse contra las enfermedades transmitidas por mosquitos. Los mosquitos prosperan en climas cálidos, y algunos pueden portar virus que se transmiten a los seres humanos por medio de su picadura. A continuación se presenta un resumen de las enfermedades transmitidas por mosquitos de las que debe estar al tanto a la hora de planificar su próximo viaje.

Encefalitis

Muchas de las enfermedades transmitidas por mosquitos pueden ocasionar una condición grave llamada encefalitis (inflamación del cerebro). Inicialmente, la persona infectada puede tener síntomas similares a los de la gripe, como dolor de cabeza, fiebre, náuseas, vómitos y cansancio. En algunos casos, es posible que no haya síntomas.

Si la condición empeora, puede ocasionar daño nervioso, coma, convulsiones, incapacidad a largo plazo y la muerte. No existe tratamiento para la mayor parte de las formas de encefalitis. La atención está destinada a aliviar los síntomas.

A continuación se presentan algunas formas de encefalitis transmitidas por mosquitos:

CondiciónSitio donde se notificaron casosOrigen del virus que transmiten los mosquitos a los seres humanos
Encefalitis japonesaÁreas rurales de AsiaCerdos y aves infectados
Encefalitis de San LuisMayoría de casos en este y centro de los Estados Unidos, pero se detectó el virus en los 48 estados contiguosAves infectadas
Por lo general, los casos graves se producen en adultos mayores.
Encefalitis de La CrosseNorte de la región del centro-oeste, región del Atlántico central y sudeste de los Estados UnidosMamíferos pequeños infectados (por ejemplo, ardillas)
Por lo general, los casos graves se producen en niños y adolescentes de hasta 16 años.
Encefalitis equina del este (EEE)Sudeste y este de los Estados UnidosAnimales infectados (por ejemplo, caballos)
Encefalitis equina occidentalOeste y centro de los Estados UnidosAnimales infectados (por ejemplo, caballos)
Encefalitis equina venezolana América central y del Sur Animales infectados (por ejemplo, caballos)
Virus del Nilo occidental

Se notificó sobre la presencia del virus del Nilo occidental en África, Asia, Medio Oriente, Europa y los Estados Unidos. Los mosquitos propagan el virus a los seres humanos al alimentarse de aves infectadas. Los síntomas son similares a los de la gripe (por ejemplo, fiebre, vómitos y dolor de cabeza).

Estos síntomas pueden avanzar e incluir amnesia, dificultad para caminar o debilidad muscular. No existe tratamiento para el virus del Nilo occidental. La atención está destinada a aliviar los síntomas.

Fiebre del dengue

Varios de los virus que porta el mosquito Aedes aegypti causan la fiebre del dengue. La fiebre del dengue es común en áreas urbanas tropicales de Asia, Sudamérica, América Central, América del Norte y África, así como en el sur del Pacífico y el Caribe. El principal síntoma es la fiebre, junto con al menos dos de los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor detrás de los ojos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor muscular o articular
  • Rubor en el rostro (rostro rosado)
  • Erupción cutánea
  • Hemorragia espontánea

Una forma más grave de la enfermedad puede ocasionar:

  • Gran pérdida de sangre debido a hemorragias
  • Choque
  • Daño a los órganos

Los síntomas se tratan con reposo, administración de líquidos y analgésicos.

Fiebre amarilla

La fiebre amarilla está presente en ciudades, pueblos y aldeas tropicales en África y Sudamérica. Se transmite de un ser humano infectado a otro ser humano por medio del mosquito Aedes aegypti. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Vómitos

Los síntomas pueden avanzar e incluir:

El tratamiento incluye reposo, administración de líquidos y analgésicos.

Fiebre del valle del Rift

La fiebre de valle del Rift es una condición presente en partes del este y el sur de África donde se cría ganado vacuno y ovino. También se notificó la presencia de esta condición en el África subsahariana y Medio Oriente. Es más común después de fuertes lluvias o inundaciones. Los seres humanos contraen el virus de un mosquito que se alimentó de un animal infectado. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Debilidad
  • Ciática
  • Dolor de espalda
  • Gran pérdida de peso

Algunos síntomas más graves incluyen:

  • Fiebre con choque o hemorragias (rotura de los vasos sanguíneos)
  • Enfermedades oculares
  • Inflamación del cerebro

No existe un tratamiento estándar. Por lo general, la recuperación toma entre unos días y una semana.

Malaria

A diferencia de otras enfermedades transmitidas por mosquitos, la malaria se debe a un parásito y no a un virus. Se ha notificado presencia de malaria en África, Asia y Latinoamérica. Esta enfermedad se propaga por medio del mosquito anofeles. Los síntomas son similares a los de la gripe (por ejemplo, fiebre, escalofríos, náuseas, dolor corporal).

Los síntomas graves pueden incluir:

Para tratar la malaria, se utilizan medicamentos antipalúdicos que matan al parásito.

Cómo protegerse

Visite el sitio web para viajeros de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en la dirección http://www.cdc.gov/travel para obtener información actualizada para viajeros sobre preocupaciones médicas en diversos países. Visite también un centro de salud para viajeros o consulte con el médico para saber si es necesario darse alguna vacuna o tomar alguna otra medida de prevención antes de viajar.

Una vez que llegue a destino, tome las siguientes medidas:

  • Evite o limite las actividades al aire libre durante los horarios de mayor exposición. Los mosquitos están activos siempre y pican a toda hora. Están especialmente activos al amanecer, al atardecer y en las últimas horas de la tarde.
  • Manténgase alejado de áreas de césped y vegetación.
  • Aplíquese repelente en las áreas descubiertas de la piel. Busque los que tienen DEET o picaridina como principio activo, ya que estos ofrecen una protección más duradera contra los mosquitos y otros insectos. Otras clases de repelentes incluyen los elaborados con productos registrados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos que contienen aceite de eucalipto de limón, PMD (versión artificial del aceite de eucalipto de limón) o IR3535.
  • Use ropa de protección. Para evitar que los mosquitos entren en contacto con la piel, vista camisetas de manga larga dentro de los pantalones, también largos, y utilice calcetines, botas u otro tipo de calzado cerrado, y sombrero.
  • Aplíquese repelente sobre la ropa.Agregue capas adicionales de protección a la ropa, el calzado y los accesorios mediante la aplicación de repelentes o insecticidas (como permetrina). Vuelva a aplicarlo después de lavar la ropa.
  • Coloque una red.La zona de descanso debe contar con mallas protectoras o tener aire acondicionado. En caso contrario, coloque una red protectora alrededor de la cama. Las redes deben llegar al suelo. Si son más cortas, asegure los extremos debajo del colchón. Rocíe la red con repelente o insecticida. También se pueden conseguir redes tratadas con estos productos.