Definición

La silicosis es una enfermedad pulmonar provocada por la inhalación de polvo que contiene sílice cristalina. En la silicosis aguda, la enfermedad se presenta semanas o meses después de la exposición a niveles muy altos de sílice. Esta es una afección grave, por lo tanto, consulte a su médico de inmediato si cree que puede padecerla.

Causas

La sílice cristalina se encuentra en:

  • Concreto
  • Albañilería
  • Piedra arenisca
  • Roca
  • Pintura
  • Otros materiales abrasivos
  • Tierra
  • Argamasa
  • Yeso
  • Herpes zoster

Al cortar, partir, aplastar, taladrar, moler o detonar estos materiales, se puede producir polvo de sílice.

Cuando el polvo de sílica está en el aire que respira, se puede quedar atrapado en sus pulmones. El polvo se acumula y daña los pulmones. Cuanto más polvo, mayor es el daño a los pulmones. Esta acumulación dificulta la respiración.

Recorrido hasta los pulmones

Recorrido respiratorio

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Factores de Riesgo

Trabajar en las siguientes ocupaciones incrementa su probabilidad de silicosis aguda:

  • Pulido con arena (la causa más común de silicosis aguda)
  • Construcción
  • Destrucción y demolición
  • Explosión abrasiva
  • Albañilería
  • Acabado de concreto
  • Acabado de tablero de yeso
  • Taladrar rocas
  • Moler o cortar piedra
  • Minería
  • Revisión de arena y grava
  • Aplastar rocas (para base de carreteras)
  • Agricultura
  • Cerámica, barro, alfarería
  • Manufactura de vidrio
  • Barnizado vítreo de enseres de fontanería de porcelana
  • Producción de jabones y detergentes
  • Astilleros, ferrocarriles
Síntomas

Los síntomas pueden aparecer en un lapso de algunas semanas hasta dos años después de la exposición. Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a esta afección. Podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico:

  • Falta de aliento
  • Tos severa
  • Debilidad
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Sudoraciones nocturnas
  • Dolores en el pecho
  • Insuficiencia respiratoria
Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. También le preguntará acerca de su historia laboral. Se le realizará un examen físico. Exámenes podrían incluir los siguientes:

Medidor de flujo espiratorio máximo, examen de la función pulmonar

Examen pulmonar

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Tratamiento

No hay tratamiento específico para la silicosis. Si padece silicosis aguda, se le aconsejará que evite volver a exponerse al polvo de sílice. Es posible que su médico trate otras afecciones asociadas a la silicosis aguda, como enfermedad cardiaca y tuberculosis. También se le aconsejará que deje de fumar.

Prevención

Si su trabajo lo pone en riesgo de estar expuesto a polvo de sílica, siga estos pasos para ayudar a prevenir silicosis:

  • Evite trabajar en el polvo cada vez que sea posible.
  • Use rociadores de agua y ventilación cuando trabaje en estructuras cerradas (p. ej., moje el polvo con una manguera, utilice sierras y taladros que agreguen agua).
  • Si es posible, use su respirador especial para la protección contra la sílice cristalina. Si tiene barba o bigotes, debe afeitárselos para utilizar un respirador ajustado. Es posible que su empleador le proporcione una máscara.
  • Aproveche las revisiones de salud que le ofrece su patrón.
  • Practique buena higiene personal en el lugar de trabajo.
  • No coma, beba, ni consuma tabaco cerca de áreas polvosas.
  • Después de la exposición al polvo, lávese las manos antes de comer, tomar o fumar.
  • Estacione su auto donde no pueda contaminarse.
  • Báñese y cámbiese antes de salir del trabajo.