Definición

Ascariasis es una infestación con una lombriz intestinal presente en todo el mundo, aunque principalmente el climas tropicales.

El Ascaris lumbricoides es un parásito nematodo (gusano redondo) que puede alcanzar hasta 40 cm de longitud. Como con la mayoría de los parásitos, Ascaris tiene un complejo ciclo de vida que comienza al ingerir sus huevos. Después de incubar en los intestinos, viajan formas inmaduras del parásito al corazón y pulmones, causando un tipo de neumonía. Entonces éstos migran dentro de la garganta en donde se degluten, entran nuevamente a los intestinos y se desarrollan en lombrices adultas. Los huevos que dejan (240.000 por lombriz al día) salen con las heces fecales, para comenzar su ciclo nuevamente cuando se ingiere agua o comida infectada.

Tracto digestivo y pulmones

Tracto digestivo y pulmones 3D

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Causas
  • Ingerir alimentos o agua contaminada con heces fecales que contengan huevos
Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar ascariasis:

  • Edad preescolar o menor
  • Viajar a países en vías de desarrollo
  • Vivir en estados del sur de los EE. UU.
  • Comer alimentos poco higiénicos
  • Beber agua que no esté limpia
Síntomas

Si experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe a ascariasis. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si experimenta alguno de ellos, y ha estado expuesto a riesgos, consulte a su médico.

  • Neumonía (tos seca y fiebre)
  • Sibilancia
  • Calambres abdominales
  • Vómitos
  • Desnutrición, especialmente en los niños
  • Expulsar una lombriz, ya sea por la boca, nariz o recto
  • Enfermedades causadas por Ascaris

Apendicitis

Apéndice inflamado

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Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas, historial clínico y de viajes, y le realizará un examen físico. Usted puede ser canalizado con un gastroenterólogo o especialista en enfermedades tropicales. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre y orina
  • Especímenes de heces fecales para buscar huevos de lombrices
  • Rayos X intestinales o imagen de ultrasonido
Tratamiento

Es común tener más de un parásito intestinal. Puede necesitar ser tratado por varios de ellos. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Medicamentos: mebendazol, albendazol y pamoato de pirantel son todos medicamentos eficaces que destruyen los ascaris.
  • Endoscopia o cirugía: la obstrucción intestinal por un gran cantidad de gusanos puede requerir mayor intervención.
Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer ascariasis, siga los siguientes pasos:

  • Evite los alimentos preparados sin las precauciones sanitarias adecuadas, como manos sucias.
  • Evite el agua y otras bebidas posiblemente de fuentes contaminadas.
  • Pele, cocine o lave las verduras en una solución de limpieza adecuada si posiblemente se fertilizó con excremento humano.
  • Lávese las manos cuando salga del baño.