El diagnóstico y pronóstico de cáncer estomacal incluyen lo siguiente:

Revisión de Historial Médico

Su médico le preguntará acerca de los síntomas que ha estado experimentando, asi como:

  • Historial médico (concentrándose en varias condiciones médicas o cirugías previas que pudieran incrementar su riesgo de desarrollar cáncer estomacal)
  • Historial de consumo de tabaco y alcohol
  • Ingesta alimenticia
  • La presencia de cáncer estomacal y otras condiciones asociadas en su familia
  • Cualquier exposición ocupacional que pudo haber tenido
Examen Físico

Su médico le realizará una examinación física completa, concentrándose en el examen abdominal. Él revisará si usted tiene cualquiera de lo siguiente:

  • Sensibilidad o malestar durante el examen
  • Líquido libre dentro del abdomen
  • Masas que se pueden sentir
  • Un hígado agrandado o anormalmente duro
Examinación

Pruebas adicionales para ayudar con el diagnóstico incluyen las siguientes:

Examen de Sangre Oculta en Heces Fecales

Esta es una sencilla prueba que se puede realizar en el consultorio de su médico. Después de un examen rectal (la inserción de un dedo enguantado y lubricado dentro del recto para sentir anormalidades), el médico limpia una pequeña muestra de heces fecales sobre un portaobjetos. Se agregan químicos, los cuales revelan si hay presencia de sangre en sus heces fecales. Esta prueba no diagnostica definitivamente la presencia de cáncer estomacal debido a que varias otras condiciones puede causar que aparezca sangre en las heces fecales. Pero, si hay sangre en las heces fecales, debería aumentar la sospecha de su médico y debería impulsarlo a ordenar más pruebas.

Después que usted bebe una solución espesa y calcárea que contiene bario, se toma una serie de rayos X. El bario ayuda a perfilar su tracto gastrointestinal, haciendo que destaque más claramente cualquier anormalidad.

Esofagogastroduodenoscopía con Fibra Óptica (Endoscopía)

En esta prueba, se pasa un escopio flexible y delgado a través de su boca, hacia abajo de su esófago, y dentro de su estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). Entonces, su médico puede examinar su tracto gastrointestinal en busca de anormalidades. También se pueden pasar pequeñas herramientas hacia abajo del escopio para tomar muestras de biopsia (muestras de tejido). Estas muestras se examinan bajo un microscopio para revisar la presencia de células cancerosas.

Citología

Citología es el estudio de las células. La citología de las células cancerosas difiere significativamente de las células normales, y los médicos usan las características celulares únicas vistas en las muestras de la biopsia para determinar el diagnostico y valorar el pronóstico de un tipo de cáncer.

En el caso de cáncer estomacal, la citología involucra observar células en líquido o de una biopsia de aguja fina, bajo el microscopio. El patólogo puede hacer el diagnóstico de cáncer con esta pequeña muestra y puede decirle a su médico el tipo específico de cáncer y qué tan agresivo puede parecer.

Clasificación en etapas

La clasificación en etapas es el proceso mediante el cual los médicos determinan el pronóstico de un tipo de cáncer que ya se ha diagnosticado. La clasificación en etapas es esencial para tomar decisiones de tratamiento (p.e., cirugía o quimioterapia). Se usan varias características del cáncer para llevar a una clasificación en etapas, las más comunes son el tamaño del tumor original, la extensión de invasión local, y la propagación a sitios distantes (metástasis). Las clasificaciones en etapa baja (0-1) implican un pronóstico favorable, mientras que las clasificaciones en etapas altas (4-5) implican un pronóstico desfavorable.

La clasificación en etapas de las células de cáncer estomacal considera varios factores:

  • Qué tan profundo han penetrado las células cancerosas en las capas del estómago
  • Si el cáncer está presente en los nódulos linfáticos que rodean al estómago
  • Si hay células cancerosas en órganos y tejido cercanos
  • Si el cáncer ha invadido órganos o tejidos distantes dentro del cuerpo

Exámenes usados para clasificar en etapas el cáncer estomacal incluyen los siguientes, los cuales se pueden realizar en el consultorio de su médico o en una clínica de paciente externo:

  • Exámenes sanguíneos - Los exámenes sanguíneos pueden revelar síntomas de cáncer o su propagación, como anemia o problemas con la función hepática.
  • Radiografía de tórax - Una radiografía es una serie de imágenes en rayos X convencionales de su pecho. Es importante examinar los pulmones para buscar cáncer metastático.
  • Tomografía computarizada (CT) abdominal - Una CT abdominal puede revelar lo siguiente:
    • Presencia de un tumor
    • Agrandamiento de nódulos linfáticos, lo cual puede ser una señal de propagación de cáncer
    • Anormalidades en otros órganos o tejidos en todo el abdomen que pueden indicar metástasis
  • Tomografía computarizada (CT) pélvica - Una CT pélvica puede demostrar propagación metastática de cáncer estomacal al identificar cualquiera de lo siguiente:
    • Nódulos linfáticos agrandados
    • Presencia de tumores en los ovarios u otros órganos
    • Otras anormalidades en el tejido
  • Ultrasonografía endoscópica - Se pasa un endoscopio (escopio delgado, flexible, iluminado) a través de la boca, hacia abajo del esófago, y dentro del estómago e intestino. Una pequeña unidad de ultrasonido en la punta del endoscopio rebota ondas sonoras a los órganos adyacentes para generar imágenes de ultrasonido del tracto intestinal y tejidos circundantes.
  • Laparoscopía - Se hacen pequeñas incisiones en el abdomen, permitiendo que se pase un escopio dentro del abdomen. Su médico puede usar este escopio para examinar el recubrimiento de su abdomen (peritoneo) y su hígado, así como otros órganos y tejido abdominales. Se pueden pasar pequeñas herramientas a través del laparoscopio para tomar muestras de biopsia; las muestras de tejido se examinaran en busca de células cancerosas.
  • Lavado peritoneal - Se enjuaga una solución salina (agua con sal) a través de su abdomen y después se succiona. Después, se examina la solución salina bajo un microscopio para buscar la presencia de células cancerosas.
Sistemas de Clasificación en Etapas

Una vez que se ha reunido toda la información, su profesional en el cuidado de la salud la recabará para determinar la etapa de su cáncer. Un sistema común usado para clasificar en etapas se llama sistema TNM. Este sistema caracteriza tres aspectos de cáncer estomacal: información sobre el tumor (T), los nódulos linfáticos (N), y la presencia de metástasis distante (M). Los números más altos reflejan un mayor grado de anormalidad y propagación.

Tumor Estomacal (T)

La evaluación del tumor estomacal determina cuáles capas del estómago han sido invadidas por células cancerosas. Hay cinco capas del estómago. Desde la capa más interior hasta la capa más exterior, las capas del estómago son: la mucosa (la cual contorna el interior del estómago), la submucosa, la muscularis (la capa muscular más grande), la subserosa, y la serosa (la capa más externa que contorna el exterior del estómago).

Las etapas T son de la siguiente manera:

  • TX: El tumor no se puede evaluar.
  • T0: No hay evidencia de tumor.
  • Tis: Las células cancerosas están presentes sólo en la mucosa.
  • T1: Las células cancerosas están presentes en la submucosa.
  • T2a: Las células cancerosas están presentes en la propria muscularis.
  • T2b: Las células cancerosas están presentes en la subserosa.
  • T3: Las células cancerosas están presentes en todo el camino hacia la serosa, pero en ningún tejido u órgano adyacente.
  • T4: Las células cancerosas han invadido tejidos u órganos cercanos.
Nódulos Linfáticos (N)

Las etapas N son de la siguiente manera:

  • NX: Los nódulos no se pueden evaluar.
  • N0: No hay células cancerosas en los nódulos linfáticos que rodean al estómago.
  • N1: Hay células cancerosas en 1-6 de los nódulos linfáticos que rodean al estómago.
  • N2: Hay células cancerosas en 7-15 de los nódulos linfáticos que rodean al estómago.
  • N3: Hay células cancerosas en más de 15 de los nódulos linfáticos que rodean al estómago.
Metástasis Distante (M)

Las etapas M son de la siguiente manera:

  • MX: No se puede evaluar la presencia de metástasis.
  • M0: No hay metástasis distante.
  • M1: Hay metástasis distante, como hacia nódulos linfáticos distantes, o al hígado, pulmones, cerebro, y/o huesos.
Clasificación en Etapas General

Una vez que se han determinado las categorías T, N, y M, se agrupa la información para determinar su etapa. Las agrupaciones se describen en esta tabla.

Etapa de Cáncer Estomacal Basada en Categorías T, N, y M
EtapaCategorías T, N, y M
ETAPA 0Tis , NO, MO
ETAPA IAT1, N0, M0
ETAPA IBT1, N1, M0
T2a o T2b, N0, M0
Etapa IIT1, N2, M0
T2a o T2b, N1, M0
T3, N0, M0
Etapa IIIAT2a o T2b, N2, MO
T3, N1, M0
T4, N0, M0
Etapa IIIBT3, N2, M0
Etapa IVT1-3, N3, M0
T4, N1-3, M0
Cualquier T, Cualquier N, M1
Pronóstico

El pronóstico es una previsión del curso y/o resultado probable de una enfermedad o condición. El pronóstico se expresa más comúnmente como el porcentaje de pacientes que están esperando sobrevivir más de cinco o diez años. El pronóstico de cáncer es un proceso notablemente inexacto. Esto se debe a que las predicciones se basan en la experiencia de grandes grupos de pacientes que padecen de cáncer en varias etapas.

Usar esta información para predecir el futuro de un paciente individual siempre es imperfecto y con frecuencia defectuoso, pero es el único método disponible. Los pronósticos proporcionados en esta monografía y en cualquier otra parte siempre se deberían interpretar con esta limitación en mente. Estos pueden o no reflejar su situación única.

La mayoría de los pacientes (aproximadamente el 66%) están en Etapa III o Etapa IV al momento del diagnóstico. El 34% restante se divide uniformemente entre las Etapas I y II. Debido a que el cáncer estomacal por lo general está en una etapa relativamente avanzada al momento del diagnóstico, sólo aproximadamente ele 22% de los pacientes con cáncer estomacal sobreviven durante cinco años después del diagnóstico.

Los índices de supervivencia para pacientes que son diagnosticados en las primeras etapas de cáncer estomacal depende en parte de la ubicación del cáncer estomacal. El índice de supervivencia para los pacientes que tienen cáncer en la parte de su estómago más cercana al esófago es de 10% a 15%. El índice de supervivencia a cinco años para pacientes que tienen cáncer en la parte de su estómago más cercana al intestino es de aproximadamente el 50%.