Después de dos semanas de tomar isotretinoina (Accutane), un medicamento para el acné, Joe, de 19 años de edad, comenzó a experimentar fatiga, falta de motivación, problemas para dormir, y episodios de llanto. Él fue diagnosticado con depresión (algo que su médico eventualmente creyó que estaba relacionado con su uso de Accutane). Cuando Joe dejó de tomar el medicamento, sus síntomas se resolvieron rápidamente.

En 1998, the US Food and Drug Administration publicó una advertencia sobre el acontecimiento de depresión, suicidio, y psicosis en algunas personas que usaron el medicamento para el acné Accutane. Pero muchos consumidores no están al tanto de que varios otros medicamentos pueden causar depresión.

¿Qué Es la Depresión?

La depresión es una condición caracterizada por sentimientos de profunda tristeza y falta de interés en actividades que antes disfrutaba. Síntomas podrían incluir:

  • Sentimientos persistentes de tristeza, ansiedad, o vacío
  • Desesperanza
  • Sentirse culpable, sin valor, o desamparado
  • Pérdida de interés en pasatiempos y actividades
  • Pérdida de interés en el sexo
  • Sentirse cansado
  • Dificultad para concentrarse, recordar las cosas, tomar decisiones
  • Dificultad para dormir, despertar demasiado temprano, o dormir demasiado
  • Comer más o menos de lo habitual
  • Aumento de peso o pérdida de peso
  • Pensamientos de muerte o suicidio, con o sin intentos suicidas
  • Agitación o irritabilidad
  • Síntomas físicos que desafían al diagnóstico convencional y que no responden bien al tratamiento médico
Medicamentos Reportados por Causar Depresión

De acuerdo con The Medical Letter on Drugs and Therapeutics (1998), los siguientes medicamentos se han reportado por causar depresión:

MedicamentoUsos de Tratamiento Generales
Acyclovir (Zovirax)Varicela, herpes zóster, herpes
AnfetaminasTrastorno por déficit de atención e hiperactividad, narcolepsia
Esteroides anabólicosCon frecuencia usados ilícitamente por atletas para formar músculo
Anticonvulsivos Ataques, epilepsia, dolor
Asparaginasa (Elspar)Cánceres sanguíneos
Baclofen (Lioresal) Espasmos musculares, calambres, opresión muscular a causa de esclerosis múltiple, parálisis cerebral, y lesiones en la columna vertebral
Barbitúricos Ataques, insomnio
BenzodiazepinasAnsiedad, convulsiones, insomnio
Bloqueadores beta-adrenérgicos (Beta-bloqueadores)Condiciones cardiovasculares
Bromocriptina (Parlodel) Problemas menstruales, problemas de lactancia, infertilidad, Mal de Parkinson, acromegalia, tumores de la glándula pituitaria
Bloqueadores del canal de calcioCondiciones cardiovasculares
Corticosteroides Condiciones inflamatorias, asma, artritis, cáncer
Cicloserina (Seromycin)Tuberculosis
DapsonaLepra, dermatitis herpetiforme
Digitalis (Lanoxina, digoxina, digitoxina)Condiciones cardiacas
Disopiramida (Norpace)Ritmos cardiacos anormales
Disulfiram (Antabuse)Abuso de alcohol
EstrógenosMenopausia, prevención de la osteoporosis, algunos tipos de cáncer
Antibióticos de fluoroquinolonaInfecciones bacterianas en diferentes partes del cuerpo
Antagonistas del receptor de histamina H2Enfermedades del tracto gastrointestinal relacionadas con el ácido
Inhibidores de reductasa HMG-CoA (estatinas)Trastornos de lípidos
Alfa interferón (Roferon-A)Leucemia de célula pilosa, melanoma maligno, sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA, abultamientos en el tracto respiratorio, verrugas genitales, algunos tipos de hepatitis
Isotretinoina (Accutane)Acné severo, rosácea, otras enfermedades cutáneas
Levodopa (Dopar)Mal de Parkinson
Mefloquina (Lariam)Malaria prevención y tratamiento
Metildopa (Aldomet)Presión arterial elevada
Metoclopramida (Reglan) Gastroparesis diabética, náusea, vómito, sensación de llenado después de los alimentos, pérdida del apetito, acidez estomacal
Metrizamida (Amipaque)Para el diagnóstico de trastornos cerebrales, enfermedades cardiacas, trastornos del sistema nervioso central, trastornos del tracto urinario, enfermedades vasculares
Metronidazol (Flagyl)Infecciones
NarcóticosDolor
Medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (Naprosyn, Motrin, Relafen, Mobic, Aleve, Indocin, y otros)Artritis, condiciones inflamatorias, dolor
Pergolide (Permax)Mal de Parkinson
Progestinas implantadas (Norplant)Control natal
SulfonamidasInfecciones
Diuréticos de tiazidaPresión arterial elevada
Vinblastina (Velban)Algunos tipos de cáncer
Medicamento o Depresión: ¿Qué Llega Primero?

¿Algunos medicamentos causan depresión o las personas con depresión son más propensas a tomar ciertos medicamentos? La relación no siempre está clara.

De acuerdo con the National Institute of Mental Health, las personas que toman medicamentos que están relacionados con la depresión con frecuencia tienen condiciones crónicas como cáncer o enfermedades cardiovasculares, o una enfermedad mental no reconocida, la cual también podría ponerlas en riesgo de depresión. Además, las personas con condiciones crónicas también podrían estar lidiando con factores psicosociales, como discapacidad, desempleo, y otros factores estresantes que incrementen su riesgo de depresión. También se sabe que las personas con un historial personal de depresión son más propensas a experimentar depresión como una reacción adversa a ciertos medicamentos. No obstante, la depresión inducida por medicamentos generalmente no cumple el criterio de diagnóstico para "trastorno depresivo mayor;" más bien, comúnmente se asemeja a la "depresión atípica," lo cual sugiere que los medicamentos en realidad podrían ser la causa en personas afectadas.

Las personas de la tercera edad podrían tener riesgo más alto de depresión inducida por medicamentos. Muchas personas de la tercera edad toman múltiples medicamentos, y es posible que los medicamentos que no puedan causar depresión cuando se administran por sí solos puedan hacerlo cuando se administren en combinación. Aunque se cree que muchos medicamentos (como en la lista anterior) pueden causar depresión, estudios rigurosos proporcionan al menos evidencia limitada de causar sólo algunos. Entre estas causas mejor probadas están mefloquina, alfa interferón, interleuquina 2, agonistas de hormona liberadora de gonadotropina, anticonceptivos implantados liberadores de progestina, corticosteroides, y propranalol. De estos medicamentos, sólo los últimos tres se usan con cierta frecuencia en la práctica médica general. Los otros se usan generalmente para tratar condiciones serias o amenazantes para la vida en personas bajo supervisión médica cuidadosa.

Hable con Su Médico

La mayoría de personas que toman alguno de los medicamentos listados anteriormente no se deprimirán. Y no todos los casos de depresión en personas que tomen estos medicamentos serán un resultado del medicamento. Sin embargo, si usted está tomando uno o más de estos medicamentos y ha estado sintiéndose inusualmente triste, hable con su médico al respecto. Pero incluso si usted no está tomando medicamentos en la lista, hable con su médico acerca de cualquier síntoma de depresión que pueda tener. Cualquiera que sea la causa, el tratamiento puede hacerlo sentirse mejor, ser más productivo, y poder superar mejor cualquier otro problema de salud que pueda tener.