De acuerdo con la Encuesta de Hostilidad Laboral estadounidense, las personas que son objetos de acoso en el trabajo tienen altos índices de depresión, abuso de sustancias, ansiedad y otros problemas de salud relacionados con el estrés.

Janis sintió que lago estaba mal justo al principio, cuando se presentó por primeva vez a una entrevista en la agencia de servicios sociales. Su futura supervisora inmediatamente la impactó por tener un estilo personal dominante de "sargento instructor." Tres de los empleados de la supervisora habían renunciado en el lapso de dos semanas e incluso dos de ellos todavía no conseguían trabajo.

"Las señales estaban presentes, pero las pasé por alto. Necesitaba bastante este trabajo," dice Janis. "Pensé que podría llevarme con casi todos." Pero Janis no estaba preparada para los retos que su nueva supervisora pronto presentó; crítica persistente, mal genio, apodos y amenazas. Junto con estos retos, una serie de enfermedades y problemas relacionados con el estrés acosaron a Janis.

Janis fue un objeto de acoso laboral.

¿Qué Es el Acoso Laboral?

De acuerdo con la Campaña En Contra del Acoso Laboral (CAWB) en Benicia, California, el acoso, también conocido como hostigamiento, involucra el abuso personal persistente que pone en peligro la salud, que humilla y degrada a una persona. Desafortunadamente, en muchos lugares de trabajo con frecuencia se minimiza como un conflicto de personalidad, un problema de actitud o "estilo fuerte de control."

Cuando se está bajo presión, cualquiera puede estar de mal genio, ponerse irritable y dedicarse a estar gritando, pero se detienen cuando la presión decae. Por el contrario, las conductas de acoso son persistentes y perjudiciales. Éstas podrían o no ser obvias.

Las conductas obvias de acoso incluyen persistentes:

  • Críticas inválidas y quisquillosas
  • Apodos e insultos personales
  • Gritos y manifestaciones de enojo
  • Ridiculización y humillación pública
  • Exclusión
  • Desprecio o indiferencia
  • Desvaloración de los esfuerzos
  • Amenazas
  • Difusión de rumores perjudiciales

Las conductas de acoso menos obvias incluyen:

  • Retener deliberadamente información o recursos importantes
  • Presionar a un empleado hasta que falle
  • Establecer horarios no razonables o exigencias de desempeño (generalmente no relacionadas directamente con las necesidades y objetivos de la compañía)
  • Quitar responsabilidades, sin motivo justo
  • Sabotear los esfuerzos de un empleado
  • Observar o controlar al empleado (excesivamente), con mala intención
  • Negar derechos, tales como pedir permisos
  • Mentirle al empleado
  • Crear "evidencia" de incompetencia o quejas instigantes de otras personas sobre el empleado

Aproximadamente 1 de cada 6 empleados estadounidenses han experimentado acoso en el trabajo el año pasado, de acuerdo a CAWB. No se entiende bien, la "epidemia silenciosa" que representa una seria amenaza de salud pública.

¿Cuáles Son los Factores Psicológicos?

Las conductas de acoso provienen de factores psicológicos del acosador, tales como baja autoestima, sentimientos de incompetencia o la necesidad de poder y control. La mayoría de los casos no son incidentes aislados y la mayoría de los acosadores tienen un gran historial de este comportamiento. Hostigan a los empleados por cualquier número de razones. Podrían sentir envidia o sentirse amenazados por la competencia, creatividad, popularidad o ética del empleado. Los empleados que no son polémicos, son cooperativos o vulnerables en cierta manera también tienden a ser objetos de acosadores.

Con frecuencia un empleado sujeto a acoso se encuentra justo en el lugar equivocado en el momento equivocado. "Mi supervisora hostigaba a las personas hasta que renunciaran, aunque no quería que lo hicieran. Cuando contrataba a nuevas personas, inevitablemente encontraría un nuevo objetivo. Simplemente tenía que tener personas que pudiera hostigar," dice Janis. "Renuncié a este trabajo hace seis años y desde entonces ha acosado y ha hecho que renuncien un número importante de empleados. ¡Todavía sigue ahí y sigue haciéndolo!"

¿Cuál Es el Costo del Acoso?

Los costos del acoso laboral son importantes tanto para el empleador como para el objeto de acoso.

Costos del Empleador

Para el empleador, los costos del acoso podrían incluir:

  • Un ambiente de miedo, secreto y baja cooperación
  • Baja productividad
  • Altos índices de:
    • Movimiento de personal
    • Permisos por enfermedad
    • Suspensión y otros procedimientos disciplinarios
    • Despidos
    • Motivos de quejas
    • Retiros por enfermedad y salud
    • Jubilaciones anticipadas
  • Aumento de la propensión de prácticas laborales que dañan la salud
Costos para el Empleado Objeto a Acoso

Con frecuencia las personas objetos a acoso laboral experimentan sufrimientos físicos y psicológicos considerables. La Encuesta de Hostilidad Laboral estadounidense de la CAWB reveló los siguientes síntomas psicológicos y físicos que presentan las personas objetos a acoso laboral:

Psicológicos:
  • Ansiedad (94%)
  • Insomnio (84%)
  • Obsesión por la situación (76%)
  • Depresión clínica (41%)
  • Hábitos autodestructivos, tales como aumento en el consumo de alcohol, drogas, comida (35%)
  • Pensamientos suicidas (22%)
  • Pensamientos de violencia hacia otras personas (21%)
Físicas:
  • Ataques de pánico, palpitaciones cardiacas, aumento de ritmo cardiaco (48%)
  • Agotamiento, requiriendo de descanso en cama (45%)
  • Síndrome de fatiga crónica o dolor en las articulaciones/tejidos conectivos (43%)
  • Cambios de peso, pérdidas o aumentos (40%)
  • Cambios en la piel (28%)
  • Dolores de cabeza, desde ligeros hasta migraña (23%)
  • Intestinos irritables (23%)
  • Hipertensión (16%)

También las personas que sufren de acoso en el trabajo reportan desarrollo de más infecciones, tales como resfriados y gripe.

Otros Efectos Negativos:

De acuerdo a CAWB, con frecuencia el acoso tiene un impacto negativo sobre as relaciones sociales de un empleado en el trabajo y hogar. Los compañeros de trabajo, parejas y miembros de la familia podrían cansarse de escuchar sobre el acoso y retirar su apoyo. En algunos casos, incluso puede tener un impacto en el matrimonio hasta el punto de llegar al divorcio.

También los empleados que sufren de acoso tienden a perder ingresos. Algunas veces usan todo sus permisos por enfermedad, agotan sus ahorros y pierden sus trabajos.

¿Cómo Detiene el Acoso?

El acoso laboral es un problema grave. Pero ¿qué puede hacer para detenerlo? Desafortunadamente, no siempre puede detener el acoso una vez que comienza, pero a continuación se presentan algunos consejos que podrían ayudar.

Encuentre la Conducta de Acoso

Las personalidades del acoso se pueden encontrar en cualquier parte, incluso en las "mejores" compañías." Cuando lo entrevisten para un trabajo, no se deje impresionar tanto por las afirmaciones de misiones imponentes, títulos y condecoraciones. Hable con otros empleados y ex-empleados (si conoce alguno) sobre el estilo de control de la compañía. Pida al empleador una copia de las políticas de la compañía y léala cuidadosamente, tomando nota de lo que tratan sus políticas:

  • Movimiento de personal
  • Uso de permisos por enfermedad
  • Suspensión y otros procedimientos disciplinarios
  • Despido
  • Motivos de quejas
  • Retiros por enfermedad-salud
  • Retiros prematuros

Es más seguro pedir información por escrito de las políticas y leerla, en lugar de preguntar sobre estos asuntos en el lapso del proceso de la entrevista, lo que podría dar la impresión de que usted espera tener dificultades en la nueva compañía.

Deje de Sentirse Avergonzado

De acuerdo con Ruth y Gary Namie, psicólogos de organización y los fundadores de CAWB, ser acosado en le trabajo es muy perjudicial para el autoestima, particularmente si no está recibiendo ningún apoyo . Deje de escuchar los ataques verbales y no se sienta avergonzado. Recuerde que no hizo nada malo.

Registre Cada Incidencia

Registre cada incidencia de acoso, qué pasó y cómo se sintió. Esto ayudará a disminuir cualquier confusión que pueda sentir. También podría ayudarlo a obtener finalmente los cambios que necesita.

Confronte al Acosador; Cuidadosamente

Merece ser tratado con respeto, a pesar de quién sea usted o su posición en una organización. Si usted siente que está siendo acosado, no ataque o culpe al acosador. En lugar de ello, hable con calma pero con firmeza sobe el comportamiento que ha observado y cómo lo hace sentir. Hable en primera persona; "me siento menospreciado cuando usted me levanta la voz en la oficina,"en lugar de hablar en segunda persona; "Usted me está acosando." Algunas veces hacerse valer por usted mismo puede detener la conducta acosadora.

Discuta la Situación

Si el acoso continúa, hable con alguien que pueda ser capaz de ayudarlo, como otro empleado, un representante de recursos humanos, un administrador de apoyo o un consejero. Algunas veces más de una persona es acosada en el trabajo. Si es así, una queja en grupo podría tener más peso.

Encuentre Otro Trabajo

Si el acoso continúa en el trabajo a pesar de los esfuerzos para detenerlo, considere encontrar otro trabajo. Esto es importante especialmente si la situación está causando estrés crónico y/o síntomas físicos y emocionales o enfermedad.

Aprenda Más Sobre el Acoso Laboral

Actualmente, de acuerdo con la CAWB existe un número de esfuerzos internacionales que se llevan acabo para aumentar la conciencia de la epidemia silenciosa del acoso laboral. Estos esfuerzos incluyen cambiar las leyes existentes sobre hostigamiento con el fin de que sean globales, sin limitar al género, raza, edad, origen nacional y otras características (tales como las que se definen en las Indicaciones de la Comisión de Igualdad de Oportunidades Laborales). Fuentes de información incluyen organizaciones, libros y conferencias anuales sobre el acoso laboral, así como asesores que se especializan en disminuir ambientes de hostilidad laboral.