Excepcionalmente, los senos de algunas mujeres son sensibles y llenos de protuberancias, con síntomas de dolor y de pesadez sorda que varían con el ciclo menstrual. Esta enfermedad es llamada mastalgia cíclica o mastitis y está asociada con frecuencia con el síndrome de estrés premenstrual (PMS por su siglas en inglés). Cuando las protuberancias se vuelven lo suficientemente importantes como para ser llamadas quistes, esta condición es algunas veces llamada enfermedad fibroquística de las mamas.

Además del malestar, tal vez el peor problema de esta enfermedad es que ésta puede imitar la apariencia del cáncer de mama en los mamogramas, ocasionando falsas alarmas. Para empeorar las cosas, los cambios fibroquísticos también pueden ocultar un cáncer verdadero y las mujeres con enfermedad fibroquística de las mamas también podrían tener una mayor tendencia a padecer cáncer de mama (aunque esto es controversial).

La causa del dolor cíclico de los senos es confusa. Una teoría, popular en Europa, sugiere que niveles más altos de lo normal de la hormona prolactina podrían estar involucrados.18 Otro estudio atribuye la enfermedad a un desequilibrio de los ácidos grasos esenciales.1

El tratamiento convencional para la mastalgia cíclica incluye medicamentos antiinflamatorios y algunas veces tratamientos hormonales.

Principales Tratamientos Naturales Propuestos

La mastalgia cíclica ocurre con frecuencia en conexión con el PMS. (Vea el artículo sobre PMS para información sobre tratamientos relacionados.)

Sauzgatillo

En Alemania, la hierba sauzgatillo es utilizada con frecuencia para tratar la mastalgia cíclica y otros síntomas del síndrome PMS gracias al efecto que tiene sobre la glándula pituitaria al suprimir la liberación de prolactina.7 - 9

Alguna evidencia sugiere que de hecho es efectiva para este propósito. Por ejemplo, un ensayo doble ciego en 104 mujeres comparó el placebo contra dos tipos de sauzgatillo (líquido y en tabletas) durante al menos tres ciclos menstruales.11 Los resultados mostraron mejorías estadísticas significativas y comparables en los grupos tratados en comparación con los que utilizaron placebo.

Otro estudio doble ciego controlado por placebo, que incluyó a 178 mujeres, evaluó el sauzgatillo para el PMS en general.13 Los resultados durante tres ciclos menstruales indicaron que el sauzgatillo redujo la sensibilidad de las mamas y otros síntomas del PMS. También fueron apreciados beneficios en otros dos estudios doble ciego que incluyeron a más de 250 mujeres.10,12

Para más información, incluyendo dosis y temas de seguridad, vea el artículo completo de sauzgatillo.

Ginkgo

Aunque la hierba es principalmente utilizada para mejorar la memoria y la función mental (consulte el artículo sobre la enfermedad de Alzheimer), ésta también podría ser útil para la sensibilidad de los senos. Un estudio doble ciego controlado por placebo evaluó a 143 mujeres con síntomas de PMS de entre 18 a 45 años de edad y les dio seguimiento durante dos ciclos menstruales.16 Cada mujer recibió ya sea extracto de ginkgo (80 mg dos veces al día) o placebo en el día 16 del primer ciclo. El tratamiento fue continuado hasta el día 5 del siguiente ciclo y reiniciado nuevamente en el día 16 de ese ciclo.

En comparación con el placebo, el ginkgo alivió significativamente los síntomas principales del PMS, en especial el dolor de seno.

Para más información, incluyendo dosis y temas de seguridad, vea el artículo completo de ginkgo.

Otros Tratamientos Naturales Propuestos

El aceite de onagra contiene relativamente altas concentraciones de ácidos grasos esenciales omega-6 llamados ácidos gama linoleico ( GLA por sus siglas en inglés). En la teoría de que los desequilibrios de ácidos grasos esenciales tiene una función en la mastalgia cíclica, el aceite de onagra se volvió un tratamiento popular para esta enfermedad. Sin embargo, a pesar de numerosas anécdotas positivas, existen dudas considerables con respecto a sí esta es de hecho efectiva.

La principal evidencia respaldando el funcionamiento del aceite de onagra viene de tres estudios doble ciego.3,19,20 Desafortunadamente, los tres sufrieron limitaciones significativas en el diseño del estudio y en los reportes. Un estudio de mejor calidad descubrió que el aceite de onagra solo o con aceite de pescado, no es más efectivo que el placebo para el tratamiento del dolor cíclico de senos.21 (Sin embargo, el placebo solo, resultó ser bastante efectivo, ¡explicando posiblemente el porqué muchos médicos y pacientes creen que el aceite de onagra es útil!)4,5,22

El aceite de pescado, una fuente de ácidos grasos esenciales en la familia de los omega-3, también ha fallado en demostrar su efectividad para el dolor cíclico de los senos.21

Un pequeño y mal reportado ensayo doble ciego controlado por placebo, proporciona evidencia poco convincente de que las isoflavonas del trébol rojo podrían reducir los síntomas de la mastalgia cíclica.17

Evidencia muy poco convincente sugiere que el complemento de yodo también podría ser útil para el tratamiento de la mastalgia cíclica.23

Como con el sauzgatillo, la hierba lechuguilla parece reducir los niveles de prolactina y por esta razón también ha sido probada para el tratamiento de la mastalgia cíclica. Sin embargo, esta hierba afecta a la glándula tiroides y nosotros no la recomendamos.

Por último, muchos médicos convencionales y alternativos sugieren evitar la cafeína y los estimulantes similares. Sin embargo, hasta el momento hay de muy poca a ninguna evidencia significativa de que esto sea de utilidad.23