La información aquí provista pretende brindarle una idea general sobre cada uno de los medicamentos listados a continuación. Sólo se incluyen los factores secundarios más generales, así que pregúntele a su médico si usted necesita tomar cualquier precaución especial. Use cada uno de estos medicamentos sólo como lo recomiende el médico y de acuerdo a las instrucciones provistas. Si usted tiene preguntas posteriores acerca del uso o de los efectos secundarios, contacte a su médico.

Los medicamentos para el mal de Parkinson funcionan en una variedad de diferentes formas. La estrategia primaria es incrementar la cantidad de dopamina, puesto que ésta es un neurotransmisor que está reducida en los pacientes con el mal de Parkinson. Aunque la mayoría de los pacientes responde inicialmente a los medicamentos, los efectos pueden disminuir con el tiempo a medida que la enfermedad progresa. Cuando un medicamento en particular deja de funcionar, usted quizás tenga que incrementar la dosis, cambiar de medicamento, dejar y retomar una medicina o tomar alguna otra. Además, muchas personas experimentan efectos secundarios discapacitantes (especialmente, efecto del medicamento que desaparece rápido y movimientos anormales, llamados disquinesias) debido a terapia de reemplazo de dopamina a largo plazo, lo cual requiere una reducción en la dosis y la posible sustitución de otra medicina o de otra forma de terapia.

Medicamentos Recetados

Levodopa por sí sola o en combinación con carbidopa o entacapona

  • Carbidopa/levodopa (Sinemet)
  • Carbidopa/levodopa de liberación controlada (Sinemet CR)
  • Carbidopa/levodopa/entacapone (Stalevo)

Agonitas de la dopamina

  • Bromocriptina (Parlodel)
  • Cabergolina (Dostinex)
  • Pramipexol (Mirapex)
  • Ropinirol (Requip)
  • Inyección de apomorfina (Apoken)

Inhibidores de monoxidasa tipo B

  • Selegilina (Eldepryl)

Inhibidores COMT

  • Tolcapona (Tasmar)
  • Entacapona (Comtan)

Anticolinérgicos

  • Trihexyfenedil (Artane)
  • Benztropina (Cogentin)

Antagonistas de glutamato y liberadores de dopamina

  • Amantadina (Symmetrel)
Medicamentos Recetados
Levodopa

La levodopa es el tratamiento más efectivo. Es un precursor de la dopamina y se convierte en dopamina una vez que es transportado al cerebro.

Nombres comunes incluyen:

  • Dopar
  • Larodopa
Levodopa + Carbidopa

Nombres comunes incluyen:

  • Carbidopa/levodopa (Sinemet)
  • Carbidopa/levodopa de liberación controlada (Sinemet CR)
  • Carbidopa/levodopa/entacapona (Stalevo)

La levadopa ayuda a incrementar la cantidad de dopamina dentro del cerebro. Esto puede ayudar a mejorar los síntomas del mal de Parkinson, particularmente la rigidez y el letargo. Desafortunadamente, el cuerpo metaboliza (descompone) este medicamento muy rápidamente, así que usted tendrá que tomar otra dosis cada 90 minutos o más. Como resultado, con frecuencia se le administrará una medicina que combine la levodopa con la carbidopa, una sustancia que reduce la descomposición de la levodopa. Usted sólo tendrá que tomar este medicamento cada 4 a 6 horas.

Si usted está tomando la levodopa sola, no tome suplementos de vitamina B6 sin que su médico lo sepa puesto que éstos pueden acelerar la descomposición de la levodopa. Debido a que los plátanos, la yema del huevo, los frijoles, la carne, los cacahuates y los cereales de fibra entera contienen grandes cantidades de vitamina B6, pregúntele a su médico cuánto de estos productos alimenticios debería comer diariamente.

Algunas personas notan menos efectos secundarios a la levodopa y las combinaciones de levodopa/carbidopa después de varios años de su uso. Los medicamentos quizás parezcan menos efectivos, o que sus beneficios quizás se detengan incluso antes de la siguiente dosis. Si esto ocurre, hable con su médico acerca de un incremento en la dosis o un incremento en la frecuencia con la que toma el medicamento.

Nunca descontinúe repentinamente el uso de estos medicamentos, a menos que su médico se lo recomiende.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Náusea
  • Vómito
  • Mareos
  • Boca reseca
  • Pesadillas
  • Neriosismo
  • Ansiedad
  • Reducción del apetito
  • Incremento de gases intestinales
  • Presión arterial baja
  • Palpitaciones
  • Confusión
  • Agitación
  • Psicosis, paranoia, manía
  • Alucinaciones, trastornos
  • Pesadillas, sueños vívidos y terror nocturno

Recientemente se aprobó el stalevo, y éste agrega encapona, un inhibidor COMT (vea debajo), para la combinación de levodopa/carbidopa. Los efectos secundarios que se han reportado son aquellos que descritos arriba, además de aquellos listados debajo de la entacapona (Comtan).

Agonistas de la Dopamina

Nombres comunes incluyen:

  • Bromocriptina (Parlodel)
  • Cabergolina (Dostinex)
  • Pramipexol (Mirapex)
  • Ropinirol (Requip)
  • Apomorfina (Apoken)

Estos medicamentos afectan al cerebro en una forma similar a la dopamina. Quizás sean administrados solos tempranamente en el mal de Parkinson, o junto con otros medicamentos (como la levodopa) después en el curso de la enfermedad. Los agonistas de la dopamina causan menos fluctuaciones motoras y disquinecias debido a una duración más prolongada de su acción.

Algunas personas desarrollan alucinaciones o confusiones mientras toman los agonistas de la dopamina y tienen que dejar de tomar el medicamento. No consuma alcohol mientras esté tomando agonistas de la dopamina. Usted tendrá síntomas incómodos y potencialmente peligrosos, incluyendo náusea, vómito, frecuencia cardiaca acelerada, visión borrosa, dolor en el pecho, dolor de cabeza y extrema debilidad.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Mareos
  • Somnolencia
  • Boca reseca
  • Náusea, vómito
  • Estreñimiento
  • Dolor de cabeza
  • Edema en el tobillo
  • Repentina presión sanguínea baja cuando usted se pone de pie (lo cual puede provocar una caída)
  • Ataques repentinos de sueño (Estos ataques pueden ser muy peligrosos si ocurren mientras usted conduce).
  • Alucinaciones psiquiátricas, visiones

La apomorfina (Apoken) es un agonista de la dopamina de corta acción que se administra como una inyección subcutánea en un mal de Parkinson avanzado como un agente de rescate en periodos severos. El medicamento fue recientemente aprobado por la FDA para el tratamiento de complicaciones motoras ("lapsos en los que pasa el efecto del medicamento") que frecuentemente ocurren en pacientes que han estado recibiendo terapia de reemplazo de dopamina a largo plazo. El perfil del efecto secundario es similar a aquellos de los agonistas de la dopamina mostrados arriba; sin embargo, se ha reportado que la náusea y el vómito ocurren más frecuentemente.

Nota: La pergolida (Permax) fue retirada del mercado en marzo de 2007 debido al riesgo de serio daño valvular cardiaco; la cabergolina (Dostines) también se ha asociado con un riesgo similar. * La bromocriptina agonista de la dopamina se definde químicamente como un "ergot-derivativo" y tiene raros, pero significativos, efectos secundarios. La bromocriptina se ha asociado con raros reportes de fibrosis pulmonar, pericardial y pleural (engrosamiento y cicatrización del tejido que recubre al corazón y a los pulmones). Hable con su médico su usted ha estado tomando estos medicamentos y está preocupado por los efectos secundarios.

Inhibidores de Monoamino Oxidasa Tipo B

Nombres de las marcas comunes incluyen:

  • Selegilina (Eldepryl)

La slegilina usualmente se administra junto con levodopa o con combinaciones de levodopa/carbidopa. Interfiere con la descomposición de dopamina en el cerebro.

Usted quizás tenga una reacción severa si usted toma esta medicina junto con el analgésico narcótico, meperdina.

Si usted está tomando selegilina en dosis más elevadas a las usuales, quizás tenga una elevación repentina y peligrosa de la presión arterial si come o bebe cosas que contengan una sustancia llamada tiramina. La tiramina se encuentra en:

  • Quesos añejados
  • Cerveza, vino y otras bebidas alcohólicas
  • Carnes, pollo, pescado y queso curtidos o ahumados
  • Alimentos y bebidas con cafeína (colas, café, té, chocolate)
  • Medicamentos que no requieren receta para resfriados, alergias, sinusitis, tos, asma, fiebre del heno y para controlar el apetito

Llame a su médico inmediatamente si usted nota:

  • Severos dolores de cabeza
  • Cuello rígido
  • Dolor en el pecho
  • Aceleración o reducción anormal de los latidos
  • Náusea y vómito severos
  • Sudoración incrementada

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Boca reseca
  • Mareos
  • Baja repentina de la presión sanguínea cuando se pone de pie (lo cual puede causar que se caiga)
  • Dificultad para dormir
  • Náusea, vómito (ligero)
  • Alucinaciones visuales
  • Agitación
Inhibidores COMT

Los nombres comunes incluyen:

  • Tolcapona (Tasmar)
  • Entacapona (Comtan)

Los inhibidores COMT se toman con preparaciones de levodopa. Estos ayudan a reducir el índice de descoposición de la levodopa, así que está más disponible para funcionar en el cerebro.

Estos medicamentos pueden ocasionar severos problemas hepáticos, así que su médico probablemente realizará pruebas regulares para monitorear su función hepática.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Orina de color café-anaranjado
  • Diarrea de moderada a severa
  • Mareos, aturdimiento
  • Alucinaciones y confusión (especialmente en las personas mayores)
  • Dolores de cabeza
  • Somnolencia
Anticolinérgicos

Nombres comunes incluyen:

  • Trihexifenidil (Artane)
  • Benztropina (Cogentin)

Estos medicamentos pueden reducir los temblores y la rigidez y mejorar el control muscular.

Usted tendrá menos probabilidades de irritación estomacal si toma estos medicamentos con alimentos. No tome medicina anticolinérgica dentro de una hora después de que ha tomado medicamentos para la diarrea; los medicamentos para la diarrea interferirán con las acciones de la medicina anticolinérgica. No use alcohol mientras esté tomando medicamentos anticolinérgicos, y consulte con su médico antes de utilizae medicamentos que le ocasionen mareos.

Antes de comenzar el tratamiento con los medicamentos anticolinérgicos, revise sus ojos con un oftalmólogo.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareos
  • Sensibilidad a luces brillantes
  • Boca reseca
  • Retención urinaria
  • Visión borrosa
  • Estreñimiento
  • Latidos acelerados, palpitaciones
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Dificultades en la memoria
  • Confusión
  • Alucinaciones
Amantadina

Nombres de marcas comunes:

  • Amantadina (Symmetrel)

La amantadina puede ayudar a reducir la rigidez y los temblores y a mejorar el control muscular. A veces este medicamento deja de funcionar después de que usted lo ha tomado por un rato. Su médico quizás le recomiende tomar un descanso (unas "vacaciones del medicamento") de la medicina y después volver a tomarlo. Esto puede ayudarle a que el medicamento vuelva a ganar su efectividad.

No beba alcohol mientras esté usando la amantadina. Si usted comienza a sentirse deprimido o suicida, hable con su médico inmediatamente.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Mareos, especialmente cuando se pone de pie (lo cual puede incrementar el riesgo a caerse)
  • Confusión
  • Visión borrosa
  • Dificultad para concentrarse
  • Boca reseca
  • Salpullido cutáneo con puntos morados-rojizos
  • Depresión
  • Pesadillas
  • Insomnio
  • Alucinaciones
  • Retención urinaria
  • Edema en extremidades inferiores
Consideraciones Especiales

Cuando usted esté tomando un medicamento recetado, tome las siguientes precauciones:

  • Tómelos sólo como se lo indiquen; ni más, ni menos, ni a una hora diferente.
  • No deje de tomar los medicamentos sin consultar a su médico.
  • No los comparta con nadie más.
  • Conozca qué efectos y efectos secundarios esperar y repórtelos a su médico.
  • Si usted está tomando más de un medicamento, incluso si es uno que no requiere receta médica, asegúrese de consultar con su doctor o con el farmaceuta acerca de la interacción entre medicamentos.
  • Planee con anticipación el surtir su receta para que no se quede sin medicamento.
Cuándo Contactar a Su Médico
  • El medicamento no parece estar funcionando.
  • Tiene efectos secundarios indeseables.
  • Comienza a tener problemas estomacales mientras toma la medicina.