Medicamentos y sus nombres utilizados comúnmente

Existen varios tipos de medicamentos recetados y de venta libre que pueden utilizarse para tratar el insomnio.

Medicamentos Recetados

Agonistas de receptores benzodiazepínicos: Estos medicamentos se adhieren a sitios especiales en el cerebro y causan relajación. Esta clase incluye medicamentos de la familia de las benzodiazepinas y las nuevas medicinas no benzodiazepinas que tienen efectos similares. Estos medicamentos actúan a corto, intermedio o largo plazo.

MedicamentosNombres de marca
Benzodiazepinas
AlprazolamXanax
ClordiazepóxidoLibrium
ClonazepamKlonopin
ClorazepatoTranxene, GenXene
DiazepamValium
EstazolamTasedan
FlurazepamDalmane
LorazepamAtivan
OxazepamSerax
TemazepamRestoril
TriazolamHalcion
No benzodiazepínicos
ZaleplonSonata
ZolpidemAmbien
EszopiclonaLunesta

Agonista de receptores de la melatonina (p. ej., ramelteon [Rozerem]): Este medicamento se usa para tratar el insomnio caracterizado por la dificultar para dormirse. Acorta el tiempo que las personas tardan en dormirse cuando tienen insomnio transitorio.

Antidepresivos: Para un tratamiento a largo plazo del insomnio o cuando el insomnio esté acompañado por depresión y/o cuando está causado por depresión, es posible que se receten antidepresivos.

Medicamentos de Venta Libre

Los auxiliares para dormir de venta libre pueden dejar a las personas con una sensación de somnolencia al día siguiente y quizás no siempre sean efectivos al brindar un sueño reparador. Pero con frecuencia se utilizan como un tratamiento inicial para el insomnio de corto plazo debido a que no son adictivos y a que una sobredosis fatal es algo extremadamente raro. Estos incluyen:

Antihistamínicos: Existen muchos antihistamínicos disponibles de venta libre. La difenhidramina es un antihistamínico que se usa comúnmente para el insomnio. No todos los antihistamínicos son eficaces a este efecto, especialmente los más recientes, que no causan somnolencia.

: Esta es una hormona producida por el cerebro. La melatonina puede ser útil para el cambio de horario debido a viajes.

Analgésico: Estos medicamentos son útiles cuando el insomnio es causado por un dolor menor.

La siguiente información está relacionada con los hipnóticos (medicamentos para el insomnio), a menos que se indique lo contrario.

Cuáles de estos medicamentos se prescriben para

estimular el sueño en alguien que tiene insomnio, especialmente en estos casos:

  • Cuando las dificultades para dormir causan problemas para realizar las actividades diarias
  • Cuando los enfoques a través de la conducta han demostrados ser ineficaces
  • Insomnio asociado con:
    • Una condición psicológica (por ejemplo ansiedad)
    • Cambios temporales en los ritmos circadianos (reloj interno), como un cambio de horario por viaje o de turno laboral

Los hipnóticos pueden ayudar a realizar lo siguiente:

  • Reducir el tiempo que se tarda en dormirse
  • Incrementar el tiempo total de sueño
  • Reducir la cantidad de veces que se despierta durante el sueño
Cómo funcionan estos medicamentos

Los agonistas de los receptores benzodiazepínicos funcionan al aumentar el efecto de un químico cerebral responsable de reducir la excitabilidad de las neuronas. Los antidepresivos pueden ocasionar somnolencia inmediata así como también alterar la química cerebral de tal manera que el sueño se mejore. Algunos antihistamínicos causan somnolencia inmediata.

Precauciones mientras se utilizan estos medicamentos

Evite el uso excesivo y la dependencia: Las benzodiazepinas y otros medicamentos para el insomnio pueden perder eficacia con el tiempo y, por eso, requerir dosis mayores para hacer efecto. Esto puede conducir a la dependencia. Los antidepresivos y los antihistamínicos presentan un riesgo menor de dependencia.

No los deje abruptamente: Cuando va a descontinuar el uso constante de un medicamento recetado para el insomnio, es posible que su médico reduzca la dosis gradualmente. El dejarlos abruptamente puede causar síndrome de abstinencia.

Es común que aparezca un síndrome de abstinencia leve de las benzodiazepinas. El síntoma usual es varias noches de mal sueño. Con dosis mayores de benzodiazepinas, es posible que aparezca un síndrome de abstinencia más serio que puede incluir los siguiente síntomas:

  • Ansiedad
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Insomnio
  • Sudor
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Visión borrosa
  • Memoria y concentración deficientes
  • Temblores
  • Calambres musculares y abdominales
  • Apetito disminuido
  • Alucinaciones o ataques (en casos severos)

No los combine con ciertas sustancias: Asegúrese de contarle a su médico todos los medicamentos que toma, tanto recetados como de venta libre y suplementos herbales. Los hipnóticos pueden tener interacciones potencialmente peligrosas cuando se combinan con otras sustancias, como las siguientes:

Practique buenos hábitos de sueño: Debido a los riesgos de uso excesivo y de síntoma de abstinencia, los medicamentos para el insomnio no se deben considerar como una solución a largo plazo o de primera elección para el insomnio. Mientras esté usando estos medicamentos, es esencial que adopte buenos hábitos para dormir para establecer patrones de sueño normales que se mantengan sin utilizar medicamentos. Dichos hábitos incluyen:

  • Ejercitarse regularmente, al menos seis horas antes de querer dormir
  • Evitar dormir siestas
  • Acostarse y despertarse a la misma hora todos los días
  • Dejar las preocupaciones para el día (programar un horario durante el día para escribir las inquietudes).
  • Practicar un ritual relajante a la hora de dormir, como tomar un baño caliente o escuchar música tranquila
  • Usar la cama solo para dormir y tener relaciones sexuales
Uso adecuado

Su médico determinará la dosis adecuada y el cronograma de uso para usted.

Posibles efectos secundarios

Las personas mayores son más susceptibles a los efectos secundarios, por lo que no se recomiendan los hipnóticos para ellas.

Los posibles efectos secundarios de los hipnóticos incluyen:

  • Torpeza o inestabilidad
  • Aturdimiento o mareos
  • Somnolencia (más comúnmente con los medicamentos a largo plazo que con los que actúan a corto plazo)
  • Debilidad
  • Articular mal al hablar
  • Agitación
  • Dolor de cabeza
  • Depresión
  • Pérdida de la memoria

Efectos secundarios atípicos que incluyen:

  • Sonambulismo
  • Estados de ánimo y conductas extraños
  • Alucinaciones
  • Falta de inhibiciones usuales
  • Confusión

Los posibles efectos secundarios de los antihistamínicos incluyen:

  • Aturdimiento o mareos
  • Movimientos como cuando se está ebrio
  • Visión borrosa
  • Boca y garganta resecas
  • Retención urinaria
  • Estreñimiento

Con cada medicamento, existen importantes precauciones que se deben considerar. Estas incluyen alergias, interacciones con otros medicamentos y condiciones médicas, y seguridad durante el embarazo, la lactancia y en otras etapas de la vida.