images for herbs in beverages article Cuando un resfriado ataca, muchas personas piensan en los antibióticos para tratarlo. Sin embargo, los antibióticos no son eficaces contra los resfriados porque los resfriados se producen a causa de un virus, y los antibióticos están diseñados para combatir las bacterias, no los virus.

¿Qué hay acerca de las terapias naturales? La evidencia aún podría estar inconclusa, pero algunas de estas terapias naturales podrían ayudar a minimizar el sufrimiento de un resfriado.

Considere estos ejemplos:

Pelargonium Sidoides
¿Cómo funciona?

El Pelargonium sidoides (PE) es una planta que crece en Sudáfrica. Se utiliza tradicionalmente en el sur de África para tratar problemas respiratorios. La raíz de la planta es lo que se utiliza para el tratamiento.

¿Cómo podría ayudarlo?

Las soluciones líquidas basadas en hierbas que contienen PE pueden ser eficaces para tratar el resfriado común y mejorar los síntomas. La PE también puede reducir la intensidad de los síntomas y acortar la duración del resfriado.

¿Cómo lo uso?

Una dosis típica de extracto de PE es 30 gotas tres veces al día. Sin embargo, siga las indicaciones sobre la posología correcta en la etiqueta.

Zinc
¿Cómo funciona?

El zinc (en forma de gluconato de zinc o acetato de zinc) puede administrarse como un aerosol nasal o como una pastilla para tratar un resfriado. Estas formas de zinc liberan iones que inhiben directamente a los virus en la nariz y la garganta.

¿Cómo podría ayudarlo?

El zinc puede ser eficaz para acortar la duración e intensidad del resfriado, especialmente cuando se lo toma dentro de las primeras 24 horas del comienzo del resfriado.

¿Cómo lo uso?

En la mayoría de los casos, el zinc debe tomarse conforme a los requisitos diarios recomendados. Las recomendaciones alimentarias oficiales de los Estados Unidos respecto del consumo diario de zinc son las siguientes:

  • Bebés de 0 a 6 meses: 2 miligramos (mg)
  • Bebés de 7 a 12 meses: 3 mg
  • Niños de 1 a 3 años: 3 mg
  • Niños de 4 a 8 años: 5 mg
  • Varones de 9 a 13 años: 8 mg
  • Varones a partir de los 14 años: 11 mg
  • Mujeres de 9 a 13 años: 8 mg
  • Mujeres de 14 a 18 años: 9 mg
  • Mujeres a partir de los 19 años: 8 mg
  • Mujeres embarazadas de 18 años y menores: 13 mg
  • Mujeres embarazadas a partir de los 19 años: 11 mg
  • Mujeres en el período de lactancia de 18 años y menores: 14 mg
  • Mujeres en el período de lactancia a partir de los 19 años: 12 mg
Equinácea
¿Cómo funciona?

Aunque se ha promovido la equinácea como una sustancia que estimula temporalmente el sistema inmunitario, esta acción no se ha comprobado.

Existen tres especies principales de equinácea:

  • Equinácea purpúrea
  • Equinácea de hoja estrecha
  • Equinácea pálida

La equinácea purpúrea es la que más se utiliza, pero las otras dos también se encuentran disponibles sin problemas. No está claro si un tipo es mejor que los otros.

¿Cómo podría ayudarlo?

La equinácea ha sido objeto de muchos estudios, y los resultados han sido variados. Puede acortar la duración e intensidad de los resfriados, especialmente cuando se la toma en combinación con otras terapias complementarias. No se previenen los resfriados por tomar equinácea regularmente.

¿Cómo la uso?

Por lo general, la equinácea se toma ante el primer indicio de un resfriado y se continúa durante siete a catorce días. Los tres tipos principales de equinácea pueden usarse de manera intercambiable. Según la presentación, las dosis son:

  • Extracto de equinácea en polvo: 300 mg, tres veces al día
  • Tintura de alcohol (1:5): 3 a 4 ml, tres veces al día
  • Jugo de equinácea: 2 a 3 ml, tres veces al día
  • Raíz seca entera: 1 a 2 gr, tres veces al día
andrographis
¿Cómo funciona?

andrographis es un arbusto que se encuentra en toda la India y otros países asiáticos. Algunas veces se la llama "Equinácea hindú" porque se cree que proporciona muchos de los mismos beneficios. No está claro de qué modo andrographis ayuda a prevenir y tratar los resfriados, pero se cree que estimula la inmunidad.

¿Cómo podría ayudarlo?

Andrographis puede reducir los síntomas de los resfriados y también prevenirlos.

¿Cómo lo uso?

Una posología típica de andrographis es 400 mg tres veces al día. Por lo general, andrographis tiene estandarizado su contenido de andrografolideo, por lo general cuatro a seis por ciento.

Vitamina C
¿Cómo funciona?

La vitamina C es un nutriente de gran controversia. Aunque algunos expertos creen que las megadosis de esta vitamina pueden mantenerlo saludable, otros creen que está sobrevalorada. La verdad está en algún punto medio.

¿Cómo podría ayudarlo?

Aunque muchas personas recurren a la vitamina C cuando tienen un resfriado, esta no parece reducir la duración ni la gravedad del resfriado.

¿Cómo la uso?

La vitamina C está disponible como un suplemento dietético individual. Existe tanta controversia sobre los niveles recomendados como la que hay sobre los verdaderos beneficios para la salud de esta vitamina. El Límite Máximo (UL) establecido por Comité de Nutrición y Alimentos es:

EdadLímite superior
de 1 a 3 años400 mg
de 4 a 8 años650 mg
de 9 a 13 años1.200 mg
de 14 a 18 años1.800 mg
a partir de los 19 años2.000 mg
Miel
¿Cómo funciona?

La miel se ha utilizado tradicionalmente para tratar desde heridas infectadas hasta el estreñimiento. La miel se elabora principalmente con azúcares llamadas fructosa y glucosa. Su concentración de azúcar es suficientemente alta para matar microorganismos.

¿Cómo podría ayudarlo?

La miel reduce la tos, en especial por la noche.

¿Cómo la uso?

Considere tomar de una a cinco cucharadas soperas varias veces al día. Sin embargo, los bebés menores de doce meses no deben comer miel.

Seguridad de las terapias complementarias

Algunas de las sustancias aquí señaladas están sujetas a regulación de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) de EE. UU. Esta falta de estandarización significa que la posología real podría diferir de la recomendada en el envase o paquete. Aunque se usan ampliamente, pocos de estos agentes han sido sujeto de los tipos de exámenes oficial que la FDA requiere para los productos farmacéuticos. Si usted toma estas sustancias, asegúrese de informárselo a su médico. Algunas terapias complementarias podrían influir en la eficacia o seguridad de las prescripciones médicas tomadas al mismo tiempo.