Definición

Una biopsia del nódulo linfático centinela es la extirpación y el estudio de un nódulo linfático (o nódulos) para determinar si contiene células cancerosas.

Los nódulos linfáticos son agregados de tejido linfoide contenido dentro de una estructura encapsulada localizada a lo largo de los vasos linfáticos. Los nódulos linfáticos son parte del sistema inmune. Este sistema combate las infecciones y enfermedades. Los nódulos linfáticos filtran el líquido linfático, que es un líquido que se forma cuando la sangre circula a través de vasos sanguíneos y el líquido que no contiene células se acumula dentro de los tejidos blandos. La linfa es recogida por los tejidos a través del cuerpo y fluye a través del sistema linfático. Luego los nódulos linfáticos recogen material extraño (incluyendo bacterias, virus y células cancerosas) y las mantienen ahí para que los mecanismos de defensa del cuerpo (sistema inmune) los ataquen.

El cáncer con frecuencia se disemina a partir de un tumor primario al nódulo linfático o nódulos más próximos. El primer nódulo linfático que recibe material desde una área de los senos es llamado nódulo linfático centinela. Es muy importante entender que el nódulo centinela será probablemente el primero en capturar el cáncer si el cáncer se ha esparcido en su totalidad a los nódulos linfáticos.

La biopsia de un nódulo linfático centinela es con frecuencia hecha durante una cirugía de extirpación de cáncer. La biopsia de nódulos linfáticos centinela es parte de un proceso para determinar la fase del cáncer. Esta valoración es un intento por determinar si el cáncer se ha diseminado y de ser así, cuales son las partes del cuerpo afectadas.

Biopsia de Nódulo Linfático

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Razones para realizar el procedimiento

La biopsia de nódulos linfáticos centinela es hecha para determinar si las células cancerosas se han diseminado del tumor primario a los nódulos linfáticos cercanos.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

Una alergia debida a la tintura o trazador radioactivo dado durante la biopsia que podría resultar en complicaciones.

Las siguientes afecciones pueden incrementar el riesgo de complicaciones quirúrgicas:

  • Obesidad
  • Enfermedad crónica
  • Edad avanzada
  • Tabaquismo
  • Estado de nutrición deficiente
  • Uso de ciertos medicamentos o complementos alimenticios
  • Trastornos de sangrado
Qué esperar
Antes del procedimiento

Previo a la cirugía, el médico le hará un examen físico y una biopsia del tejido canceroso. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Un mamograma, en casos de cáncer de seno

En los días previos al procedimiento:

  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. También podría tener que dejar de tomar medicamentos anticoagulantes (diluyentes de la sangre). Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.
  • Además, verifique los medicamentos y complementos habituales con el médico.
  • La noche anterior, coma una comida liviana y no ingiera ni beba nada a partir de la medianoche.
  • Consiga que alguien lo transporte de su casa al hospital y viceversa.
Durante el procedimiento

Fluidos intravenosos, anestesia

Anestesia

General, local o regional, dependiendo de la ubicación del nódulo linfático

Descripción del procedimiento

Una biopsia de nódulo linfático centinela usualmente es hecha durante una cirugía de remoción de cáncer.

Varias horas antes de la cirugía, una sustancia radioactiva es inyectada cerca del tumor

Al empezar el procedimiento, le será aplicada la anestesia. Luego, el médico le inyecta una tintura azul y a menudo un trazador radioactivo. Esta sustancia ayuda al médico a identificar el nódulo linfático centinela. La sustancia será azul y emitirá una pequeña cantidad de radiación. Un aparato especial es usado para recoger las señales radioactivas. El cirujano hace una pequeña incisión y remueve el nódulo centinela (o nódulos). Este es evaluado para determinar si contiene células cancerosas. Si se encuentran, el cirujano quita el resto de los nódulos linfáticos de esa área. Los nódulos linfáticos pueden incluso ser eliminados si el nódulo linfático centinela no puede ser localizado.

Si no se encuentran células cancerosas en el nódulo centinela, es poco probable que el cáncer se haya diseminado a los nódulos linfáticos. Los otros nódulos linfáticos no son extirpados.

Después del procedimiento

El nódulo centinela es examinado por un patólogo.

¿Cuánto durará?

Una biopsia de nódulo centinela toma alrededor de 30 a 60 minutos. La remoción entera del cáncer puede tardar más.

¿Dolerá?

La anestesia evita que sienta dolor durante la cirugía. Se recetan medicamentos para el dolor durante la recuperación.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones de este procedimiento pueden se las siguientes:

  • Infección
  • Sangrado o contusión
  • Cicatrización

Si los nódulos linfáticos son removidos, se puede incrementar el riesgo de lo siguiente:

  • Recuperación lenta de la herida
  • Dolor adicional
  • Linfedema, un padecimiento en el cual se acumulan líquidos en los tejidos
Hospitalización promedio

La biopsia de nódulo linfático centinela puede ser realizada en pacientes externos. Pero, dependiendo del tipo de cáncer- y de la remoción quirúrgica que tenga, puede necesitar permanecer en el hospital.

Cuidado posoperatorio

Mantenga la zona de la operación limpia y seca.

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico.

Resultado

El resultado de la biopsia de nódulo centinela determina si necesita extirpar nódulos linfáticos adicionales. Esto puede también ayudar a determinar la severidad de su cáncer.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente
  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, aumento del dolor, sangrado excesivo o secreción del sitio de la incisión
  • Tos, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos intensos
  • Síntomas nuevos e inexplicables