Definición

Un embarazo ectópico es cuando el embrión que crece en cualquier parte que no sea la cavidad uterina. La mayoría de los embarazos ectópicos (el 95%) ocurren dentro de las trompas de falopio. Ubicaciónes raras incluyen el cuello del útero, en el abdomen o en un ovario. Un embrión ectópico no puede sobrevivir, ya que sólo el útero puede soportar el crecimiento del feto y la placenta. Si un embarazo ectópico revienta un trompa de falopio, ocurre una emergencia médica que pone en riesgo la vida de la madre debido a la hemorragia que se produce en el abdomen. Los embarazos ectópicos ocurren con una frecuencia de 1 entre 100-200 embarazos diagnosticados.

Embarazo Ectópico

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Causas

La mayoría de los embarazos ectópicos ocurren debido a que las trompas de falopio no está funcionando adecuadamente.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Previos embarazos ectópicos
  • Antecedentes de enfermedad inflamatoria pélvica
  • Endometriosis
  • Previa cirugía en las trompas de falopio o en el útero
  • Tratamientos para la fertilidad
  • Útero o trompas de falopio de forma anómala
  • Exposición de la madre al dietilestibestrol (DES) durante el embarazo (tratamiento que ya no se utiliza)
  • Presencia de un dispositivo intrauterino (DIU)
  • Embarazo después de un procedimiento de esterilización ( ligadura de trompas)
  • Tabaquismo
  • Raza: no caucásica
  • Edad: 35 años o mayor
Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Falta del período menstrual
  • Dolor abdominal
  • Sangrado vaginal esporádico
  • Dolor en el hombro
  • Desmayo
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Prueba de embarazo mediante la orina: para verificar el embarazo
  • Examen pélvico: para revisar la sensibilidad y el tamaño del útero
  • exámenes sanguíneos: para medir el nivel de hormona del embarazo (HCG beta cuantitativa), que puede ayudar a determinar si el embarazo es sano o ectópico, en especial si se repite 48 horas después
  • Culdocentesis: se inserta una aguja a través de la vagina por detrás del útero para revisar si hay alguna acumulación de sangre
  • Ultrasonido: para revisar el útero y las trompas de falopio en busca de un embarazo y luego combinar este resultado con el análisis de sangre (beta HCG cuantitativa).
  • Laparoscopia: se inserta un tubo telescópico fino con luz a través de una pequeña incisión en el abdomen para detectar el embarazo ectópico
Tratamiento

El tratamiento incluye:

Medicamentos

Si el embarazo ectópico se diagnostica mientras tiene un tamaño reducido y no se ha roto, se puede administrar metrotrexato (un tipo de quimioterapia) para interrumpir el crecimiento del embarazo ectópico y evitar la cirugía.

Cirugía

Se requiere de cirugía de emergencia si:

  • Se determina que el embarazo ectópico es demasiado grande para ser tratado médicamente o si la paciente padece otras afecciones para las que se desaconsejaría el uso de metrotrexato, como algún antecedente de enfermedad renal o biliar.
  • La trompa de falopio estalló o se rompió, una situación que suele provocar sangrado en la cavidad abdominal.

Esta cirugía se puede llevar a cabo por medio de un laparoscopía o una incisión abdominal abierta. Durante esta cirugía, el embrión será retirado. Si es posible, el doctor reparará la trompa de falopio. En algunos casos severos, la trompa de falopio puede ser retirada por completo.

Si se le diagnostica un embarazo ectópico, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para reducir el riesgo de un embarazo ectópico:

  • Use protección al tener relaciones sexuales para evitar contraer enfermedades de transmisión sexual (ETS), que pueden ocasionar daños en las trompas de falopio y en los ovarios.
  • Tener un diagnóstico temprano y tratamiento para las ETS
Pronóstico

Entre 50 y 85% de las mujeres que han tenido un embarazo ectópico, más adelante pueden llegar a tener un embarazo normal. La posibilidad de un nuevo embarazo ectópico es de entre 10 y 20%.

Un porcentaje elevado de las mujeres que tuvieron un embarazo ectópico presentan infertilidad. En general, estas mujeres pueden recibir la ayuda de un especialista en infertilidad.

La tasa de mortalidad materna debido a un embarazo ectópico en los Estados Unidos ha disminuido en los últimos 30 años a menos del 0,1%.