Definición

Síndrome de muerte súbita infantil (SIDS) se refiere a la muerte inesperada e inexplicable de un niño menor de un año de edad. El SIDS es poco frecuente durante el primer mes de vida. Alcanza su mayor incidencia entre los 2 y 4 meses de edad y luego disminuye gradualmente.

Causas

Los especialistas desconocen la causa exacta del SIDS. Existen muchas teorías al respecto. Las causas posibles son:

  • Anormalidades en una sección del cerebro que controla la respiración durante el sueño y la vigilia
  • Anormalidades en el control del ritmo cardíaco
  • Cambios en la manera en la que funciona la serotonina, un neurotransmisor, en el cerebro
  • Cambios en algunos componentes del sistema inmune
  • Respuesta inadecuada de alerta ante la obstrucción respiratoria o asfixia (una falta de oxígeno o exceso de dióxido de carbono en el cuerpo causado por la interrupción de la respiración; puede causar pérdida de la consciencia)

Tallo cerebral

tallo cerebral

Área del cerebro relacionada con la regulación de la respiración.

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Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan la probabilidad de padecer SIDS son:

  • Edad del lactante: menos de 6 meses de edad
  • Bajo peso al nacer
  • Retraso del crecimiento intrauterino
  • Historial de muerte a causa de SIDS en un hermano
  • Historial de un evento agudo de amenaza para la vida
  • Incidente previo de apnea grave sin explicación (cuando la respiración se interrumpe repetidamente) que haya requerido resucitación
  • Dormir boca abajo o de costado en lugar de hacerlo boca arriba
  • Otros factores de riesgo son más generales e incluyen:
    • Edad de la madre: menos de 20 años durante el primer embarazo
    • Pobreza
    • Familias nativas de Alaska, nativos americanos y de raza negra
    • Sexo masculino
    • Fumar durante el embarazo o en la casa donde el bebé duerme
    • Consumir alcohol, opiáceos o cocaína durante el embarazo
    • Antecedentes de anemia o una infección del tracto urinario durante el embarazo
    • Cuidado prenatal nulo o tardío
    • Parto prematuro
    • Infección reciente y/o fiebre
    • Clima frío a finales de otoño o invierno
    • Sobre-calentamiento
    • Bajo estatus socioeconómico o bajo nivel de educación
    • No usar chupón a la hora de acostarse
Síntomas

Un bebé que muere de SIDS por lo general parece estar saludable. Puede haber tenido un resfriado o una infección gastrointestinal en las dos semanas previas a su muerte. Por lo general no hay señales de alerta de que un bebé esté a punto de morir de SIDS.

Diagnóstico

Se deben descartar todas las posibles enfermedades y causas de muerte antes que se haga un diagnóstico de SIDS. Se llevará a cabo una investigación completa incluyendo:

  • Autopsia
  • Valoración de la escena de la muerte
  • Revisión de los historiales médicos del bebé y de la familia
Tratamiento

Se debe llamar al personal médico de emergencia tan pronto como se descubra que el bebé no está respirando. Debe realizarse CPR infantil inmediatamente. Busque atención médica de inmediato, incluso si el bebé comienza a respirar nuevamente. Se debe evaluar completamente la causa del incidente. Las familias pueden necesitar asesoría para la pena después de la muerte. A algunos padres les resultan útiles los grupos de apoyo.

Prevención

No se conocen maneras para predecir cuáles bebés morirán a causa de SIDS. Varias acciones pueden ayudar a disminuir el riesgo de su hijo de SIDS:

  • Durante el embarazo:
    • Reciba cuidado prenatal temprano y regularmente.
    • No fume, consuma alcohol ni use drogas durante el embarazo.
  • Después del parto:
    • Hasta que el bebé cumpla un año, hágalo dormir boca arriba. No permita que un bebé duerma boca abajo o de costado. Pida a su médico más información sobre colocar a su bebé para dormir.
    • Otros factores que podrían ayudar a reducir el riesgo de SIDS incluyen:
      • Proporcionar un colchón firme para la cuna.
      • Amamantar al bebé.
      • No coloque cobertores, un edredón, una almohada o piel de oveja debajo del bebé.
      • No deje que el bebé duerma sobre una cama de agua.
      • Retire del área en que duerme el bebé los juguetes blandos con relleno y la ropa de cama suelta.
      • No cubra la cabeza o el rostro del bebé.
      • Haga dormir al bebé en la misma habitación que usted, pero no compartan la cama.
      • Mantenga el cuarto a una temperatura agradable (68 ºF - 72 ºF).
      • Evite calefaccionar demasiado el ambiente. No vista excesivamente al bebé.
      • Dele al bebé un chupete durante la siesta y durante la noche.
      • Mientras el bebé está despierto, colóquelo boca abajo para que pueda mover el cuerpo.
      • Si fuma, no lo haga en la casa ni cerca del bebé. Consulte a su médico sobre cómo puede hacer para dejar de fumar.
      • Asegúrese de llevar al bebé a las consultas médicas de rutina y de aplicarle las vacunas recomendadas.
      • No utilice dispositivos de control cardiorrespiratorio u otros dispositivos comerciales que aseguran disminuir el riesgo de SIDS. No existen pruebas de que sean útiles.
      • Aprenda a realizar RCP en bebés.

    Asegúrese de que cualquier otra persona que cuide a su hijo también esté al tanto de estas recomendaciones, especialmente de que el bebé debería ser colocado boca arriba para dormir.