Definición

El latigazo es una lesión en el cuello que incluye:

  • Torcedura de los ligamentos del cuello
  • Torcedura de los músculos del cuello
  • Posible lesión ósea y nerviosa

Procesos que Conducen a un Latigazo

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Causas

El latigazo puede ocurrir con cualquier movimiento brusco de la cabeza o del cuello.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que pueden incrementar el riesgo de sufrir latigazo incluyen lo siguiente:

  • Accidentes en vehículos motorizados
  • Eventos deportivos que incluyen contacto total
  • Caídas
  • Agresiones
Síntomas

Por lo general, los síntomas aparecen durante las horas siguientes a la lesión. Tienden a alcanzar su punto máximo en el plazo de las 24 horas posteriores a la lesión.

Los síntomas pueden incluir:

  • Cuello rígido
  • Dolor de cuello
  • Adormecimiento u hormigueo
  • Dolor de hombros y rigidez
  • Menor grado de movimiento del cuello
  • Espasmos musculares
  • Dolor de cabeza
  • Dolor, adormecimiento u hormigueo en un brazo
  • Vértigo
  • Visión borrosa
  • Fatiga inusual
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

La mayoría de las lesiones por latigazo no aparecen en los estudios de diagnóstico por imágenes. El médico puede indicar algunas pruebas para asegurarse de que no hayan ocurrido otras lesiones.

Es posible que el médico quiera tomar imágenes del cuello para detectar la presencia de otras lesiones. Las imágenes pueden obtenerse de la siguiente manera:

También se puede llevar a cabo una electromiografía (EMG). Esto puede ayudar a revelar signos de daño nervioso.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones pueden ser:

  • Compresas calientes o frías: hable con su médico acerca del uso de calor o frío para aliviar la tensión y el dolor muscular. Coloque una toalla entre la compresa fría o caliente y la piel.
  • Medicamentos, como:
    • Antiinflamatorios no esteroides (AINE)
    • Analgésicos de venta libre
    • Analgésicos con receta
    • Miorrelajantes
  • Moverse como sea posible: el reposo estricto puede retrasar la recuperación
  • Fisioterapia
  • Manipulación de las articulaciones de la columna cervical por parte de un quiropráctico u otro proveedor capacitado

Si se le diagnostica latigazo, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

No existen indicaciones para la prevención del latigazo. Con frecuencia ocurre debido a un evento inesperado.