La biotina es un miembro del grupo de vitaminas hidrosolubles del complejo B. Las vitaminas hidrosolubles se almacenan en el cuerpo en cantidades muy limitadas y se excretan a través de la orina. Por lo tanto, es buena idea tenerlas en su dieta diaria. La biotina se puede encontrar en dos formas naturales: la vitamina libre y biocitina, la cual está compuesta de biotina adjunta al aminoácido lisina. La biocitina es una forma inactiva de la vitamina; la lisina se debe extraer antes de que la use el cuerpo.

La biotina se presenta naturalmente en una amplia variedad de alimentos. También la crea la bacteria que vive normalmente en nuestros intestinos.

Funciones

La función principal de la biotina es ayudar a las células de su cuerpo a producir energía. Esto se realiza al trabajar con cuatro enzimas esenciales que metabolizan la grasa, carbohidratos y proteínas para producir energía. También la biotina desempeña un papel importante en la síntesis y función del ADN.

Consumo Recomendado
Grupo de EdadConsumo Adecuado
(microgramos/día)
De 0 a 6 meses5
De 7 a 12 meses6
De 1 a 3 años8
De 4 a 8 años12
De 9 a 13 años20
De 14 a 18 años25
Mayores de 19 años30
Embarazo30
Lactancia35
Deficiencia de Biotina

Una deficiencia de biotina es rara en personas saludables quienes consumen una dieta saludable, debido a que generalmente obtenemos suficiente de la bacteria que vive en nuestro sistema digestivo.

Sin embargo, ciertos padecimientos y etapas de la vida pueden incrementar el riesgo de padecer una deficiencia. Por ejemplo, una enzima llamada biotinidasa es esencial para convertir biocitina en biotina. Aunque tanto la biocitina y la biotina se absorben con facilidad en el intestino delgado, el cuerpo sólo puede usar la forma de biotina. Si carece de biotinidasa o no funciona apropiadamente, puede provocar una deficiencia de biotina.

Algunas personas que podrían estar en riesgo de padecer una deficiencia de biotina incluyen las siguientes:

  • Bebés con bajos niveles de biotinidasa: Los bebés que nacen con bajos niveles de esta enzima podrían desarrollar una deficiencia. Existe algún debate entre doctores sobre si se les debe examinar a los bebés en el nacimiento para detectar una deficiencia de biotinidasa.
  • Las personas que requieren alimentación prolongada vía intravenosa: Generalmente estos pacientes no reciben suplemento de biotina.
  • Fumadores: Fumar acelera el metabolismo de la biotina, por lo tanto esto lleva a un estado de deficiencia.
  • Las personas que toman medicamentos anticonvulsivos: Estos medicamentos pueden inhibir la absorción de biotina o bloquear la acción de la biotinidasa.
  • Personas que consumen muchos huevos crudos: Una proteína llamada avidina que se encuentra en las claras de huevo crudo puede adherirse a la biotina e inhibir su absorción. Los huevos cocidos no presentan este problema. (Note: Consumir huevos crudos aumenta el riesgo de contraer infecciones transmitidas por los alimentos.)
  • Las personas que pierden una porción de la función de su intestino delgado: Estos disminuye la absorción de la biotina.
  • Personas que toman antibióticos a largo plazo: Los antibióticos eliminan tanto las bacterias buenas como malas; por lo tanto, podrían eliminar las bacterias que viven normalmente en el intestino y producen biotina.
  • Personas que consumen excesivamente alcohol: Debido a que las personas que consumen excesivamente alcohol tienden a consumir dietas insuficientes, están en riesgo de desarrollar una deficiencia de muchos nutrientes, incluyendo biotina.
  • Mujeres embarazadas: Existe cierta evidencia preliminar que indica que la deficiencia de biotina puede ocurrir durante un embarazo normal, así que las mujeres podrían considerar tomar una multivitamina que contenga biotina.

Los síntomas clínicos de una deficiencia de biotina incluyen:

  • Resequedad en la piel
  • Pérdida del cabello
  • Pérdida del apetito
  • Fatiga
  • Depresión
  • Anomalías cardiacas
  • Letargo
  • Alucinaciones
  • Trastornos neurológicos
  • Alteración en el crecimiento
  • Entumecimiento de las extremidades
  • Sarpullido rojo escamoso en la cara y área genital
Toxicidad por Biotina

No han existido reportes de efectos adversos debido al consumo excesivo de biotina.

Fuentes Alimenticias Importantes

La biotina se puede encontrar en una amplia variedad de alimentos incluyendo huevos, hígado, panes de levadura, sardinas, legumbres, champiñones y cereales. También la coliflor, los cacahuates y el queso pueden ser fuentes de densas de nutrientes de esta vitamina. Generalmente las frutas no son buenas fuentes.

Esta tabla enlista los alimentos comunes y sus contenidos de biotina.

AlimentoTamaño de Porción Contenido de Biotina
(microgramos)
Huevo1 grande10
Germen de trigo¼ de taza6
Harina de avena cocida½ taza5
Cereal Shredded Wheat1 ½ onza4
PanquésDe 3 ó 4 pulgadas3
Implicaciones de Salud

Existe cierta evidencia altamente preliminar que sugiere que el suplemento de biotina puede ayudar a disminuir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes. También la biotina podría reducir los síntomas de neuropatía diabética, sin embargo se tiene evidencia mucho más sólida con otros suplementos. Incluso evidencia más débil sugiere que los suplementos de biotina puede promover uñas saludables y eliminar costra láctea (un sarpullido escamoso en la cabeza que con frecuencia en la cabeza en los bebés).

Consejos para Incrementar Su Consumo de Biotina

Para incrementar su consumo de biotina, intente lo siguiente:

  • Prepare un tazón de cereal Shredded Wheat con granos enteros o avena para el desayuno.
  • Haga un omelette con dos huevos, champiñones, queso y verduras variadas (pimientos, coliflor, brócoli). También puede agregar un huevo duro hervido y algo de queso americano en tiras para una ensalada de verduras de hoja verde.
  • Intente esta receta para preparar la ensalada de frijoles negros con cangrejo:
    • Mezcle 1 pinta de maíz congelado (fundido), 1 lata (8 onzas de frijoles negros (drenados y enjuagados), ¼ de taza de pimientos rojos (picados), 1 lata (4 onzas) de chiles verdes (drenados), ¼ de taza de cilantro picado, 4 cebollas verdes (picadas) y 12 onzas de carne de cangrejo artificial picada.
    • Para el aderezo, agregue 1 cucharadita de comino y ¼ de cucharadita de pimienta negra a 2 dientes de ajo molido/picado. Mezcle hasta formar una pasta y después agregue 2 cucharaditas de vinagre de vino blanco, jugo de lima fresco y agua. Mezcle bien y después bata con 3 cucharadas de aceite de oliva.
    • Vierta el aderezo sobre el maíz y la mezcla de frijoles y revuelva bien. Cubra con 2 chiles jalapeños finamente rebanados. Rinde 10 porciones.