La vitamina B2, también llamada riboflavina, es una vitamina hidrosoluble. Las vitaminas hidrosolubles se almacenan en el cuerpo en cantidades muy limitadas y se excretan a través de la orina. Por lo tanto, es buena idea tenerlas en su dieta diaria. La vitamina B2 es un componente de dos enzimas: mononucleótido de flavina (FMN, por sus siglas en inglés) y dinucleótido de flavina y adenina (FAD, por sus siglas en inglés). Estas coenzimas son importantes en la producción de energía.

Funciones

Las funciones de la riboflavina incluyen:

  • Ayudar en la producción de energía
  • Ayudar a sintetizar los ácidos grasos normales y los aminoácidos
  • Ayudar all sistema nervioso a funcionar eficientemente
  • Ayudar en el crecimiento celular
  • Asistir en el metabolismo de otras vitaminas
Consumo Recomendado
Grupo de Edad (en años)Consumo Alimenticio Recomendado
MujeresHombres
De 1 a 30.5 miligramos (mg)0.5 mg
De 4 a 80.6 mg0.6 mg
De 9 a 130.9 mg0.9 mg
De 14 a 181.0 mg1.3 mg
De 19 a 701.1 mg1.3 mg
Embarazo1.4 mgn/a
Lactancia1.6 mgn/a
Deficiencia de Riboflavina

La deficiencia de riboflavina ocurre como parte de múltiples estados de deficiencia de nutrientes. Puesto que la riboflavina se encuentra en una amplia variedad de alimentos, los síntomas de deficiencia son raros. Los síntomas han sido reportados cuando el consumo de riboflavina diario disminuye por debajo de 0.6 miligramos (mg). Los síntomas de deficiencia de riboflavina incluyen:

  • Grietas en la comisura de la boca (queilosis)
  • Inflamación de las membranas mucosas de la boca
  • Dolor o inflamación en la lengua (glositis)
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Ardor, comezón, sensibilidad a la luz en los ojos u ojos que se cansan fácilmente
  • Oscurecimiento de la visión
  • Inflamación de la piel inusual (dermatitis) caracterizada por resequedad simultánea y escamas grasientas.
  • Depresión, histeria u otros problemas psiquiátricos causados por daños del tejido nervioso o por una disminución en la producción neurotransmisores
  • Deformaciones y el crecimiento retardado en bebés y niños
Toxicidad de Riboflavina

La riboflavina no es relativamente tóxica. Aunque ningún efecto adverso ha sido asociado con consumos altos de riboflavina provenientes de alimentos o suplementos, podría existir el potencial. Por consiguiente, la cautela podría ser justificada con cantidades excesivas de riboflavina.

Principales Fuentes Alimenticias
AlimentoPorciónContenido de riboflavina
Hígado de res en estofado3 onzas3.5 miligramos (mg)
Yogurt descremado con alimentos sólidos de leche en polvo1 taza1.6 mg
Brócoli cocido1 2/3 tazas0.5 mg
Espinaca cocida1 1/3 tazas0.5 mg
Leche descremada1 taza0.4 mg
Tortilla de maíz enriquecida1 tortilla0.2 mg
Huevo1 grande0.1 mg
Pan integral1 rebanada0.1 mg
Implicaciones de Salud
Poblaciones en Riesgo por Deficiencia de Riboflavina

Las siguientes poblaciones podrían estar en riesgo de padecer deficiencia de riboflavina y podrían requerir un suplemento:

  • Gente que consume cantidades excesivas de alcohol
  • Gente con otras deficiencias de nutrientes
  • Bebés con ictericia que son tratados con una terapia de luz especializada
  • Gente con anorexia nerviosa
  • Individuos que evitan los productos lácteos
  • Malabsorción ( enfermedad celiaca cáncer, etc)
  • Uso a largo plazo de barbitúricos (por ejemplo, fenobarbitúrico)
Prevención de Cátaratas

Varios estudios han sugerido que la riboflavina podría jugar un papel en la prevención de cataratas; sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar esta relación.

Tratamiento de los Dolores de Cabeza de Migraña

Los hallazgos preliminares de un ensayo clínico oscilatorio controlado con placebo sugirieron que los suplementos de riboflavina podrían ser útiles además de los betabloqueadores para ayudar a prevenir dolores de cabeza por migraña.

Consejos para Incrementar Su Consumo

Para ayudar a incrementar su consumo de riboflavina:

  • Incluya productos lácteos en su dieta diaria, tales como leche, yogurt y queso.
  • Coma alimentos ricos en riboflavina, tales como:
    • Hígado
    • Champiñones
    • Verduras de hojas verdes
    • Huevos
    • Pan, panecillos y galletas saladas enriquecidos
    • Carnes

La riboflavina se destruye rápidamente con la exposición a la luz del sol. Por lo tanto, los alimentos que contienen riboflavina se almacenan mejor en una despensa, en paneras y cuando son perecederos, en el refrigerador.